Le calendrier chinois est luni-solaire, et se réfère au calendrier grégorien. Une année se divise en 12 mois mais ne compte que 354 ou 355 jours. En fonction des années, un treizième mois peut être ajouté.

Parfois, si les fêtes se chevauchent sur des jours de travail, ces derniers sont rattrapés pendant le week-end, afin de permettre aux habitants de bénéficier d’un week-end prolongé avec le jour férié.

Le calendrier comporte 11 jours fériés, dont deux semaines d’or : Nouvel an et Fête nationale.

Depuis l’an 2000, deux semaines de congés sont accordées par an, « semaines d’or ». Pendant ces semaines, les chinois bénéficient de trois jours fériés, et la semaine est organisée de manière à ce qu’ils aient une semaine complète de vacances, tout en rattrapant les jours manquants sur un autre week-end.

Beijing a décidé de mettre en place ces semaines d’or afin de promouvoir le tourisme intérieur, mais aussi pour permettre aux travailleurs de retourner au sein de leur famille.