L’équipe de l’OMS chargée d’enquêter sur l’origine de la pandémie de Covid-19 en Chine est en route, sans toutes les autorisations nécessaires, a annoncé le directeur de l’Organisation Mondiale de la santé.

Dr Tedros Adhanom Ghebreyesus

« Aujourd’hui, nous avons appris que les responsables chinois n’ont pas encore finalisé les autorisations nécessaires à l’arrivée de l’équipe en Chine. Je suis très déçu de cette nouvelle, étant donné que deux membres avaient déjà commencé leur voyage », a déclaré Tedros Adhanom Ghebreyesus lors d’un point presse.

« Je suis très déçu de cette nouvelle, étant donné que deux membres avaient déjà commencé leur voyage et d’autres n’ont pas pu voyager à la dernière minute », a-t-il ajouté. « J’ai été en contact avec de hauts fonctionnaires chinois et j’ai une fois de plus clairement indiqué que la mission est une priorité pour l’OMS et l’équipe internationale », a-t-il ajouté, se disant « impatient de lancer la mission le plus rapidement possible ».

« On m’a assuré que la Chine accélère la procédure interne pour un déploiement le plus rapide possible », a-t-il précisé. De son côté, le responsable des situations d’urgence sanitaire à l’OMS, Michael Ryan, a expliqué qu’il s’agissait d’une question de visas.

« Nous espérons qu’il s’agit simplement d’un problème logistique et bureaucratique que nous pouvons résoudre rapidement », a-t-il dit, en expliquant que l’un des deux experts avait dû rebrousser chemin tandis que l’autre attendait dans un pays tiers.

Après la découverte des premiers cas dans la ville de Wuhan, en décembre 2019, ces 10 scientifiques choisis par l’OMS, après un long processus de sélection, doivent se rendre en Chine pour tenter de remonter aux origines du virus afin de savoir comment il s’est transmis à l’homme.

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Mais cette visite est ultra-sensible pour le gouvernement chinois, qui souhaite écarter toute responsabilité dans l’épidémie de Covid-19.

S’il est parvenu à pratiquement éradiquer le Covid-19 sur son territoire, la Chine n’a pas pu empêcher que le président sortant américain Donald Trump l’accuse régulièrement d’avoir répandu « le virus chinois » sur la planète. Ce dernier a assuré que le Covid-19 s’est échappé d’un laboratoire de virologie de Wuhan, la ville du centre du pays où le virus est apparu fin 2019.

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Donald Trump a également accusé l’OMS de trop se plier à la volonté de la Chine, ce que réfute le directeur de l’agence onusienne.

Cependant, le 5 janvier, Tedros Adhanom Ghebreyesus a tapé du poing sur la table contre la Chine en assurant que le départ des experts, « au cours des dernières 24 heures », vers la Chine était « conforme aux dispositions élaborées conjointement par l’OMS, le gouvernement chinois et les pays que l’équipe devait traverser pour se rendre à Wuhan ».

« Nous avons travaillé en étroite collaboration avec nos collègues en Chine… pour l’envoi de l’équipe. Et nous avions compris que l’équipe allait commencer à se déployer aujourd’hui », a expliqué Michael Ryan. « C’est frustrant et c’est décevant » qu’ils n’aient pas pu se rendre en Chine.

Malgré cette déconvenue de dernière minute, le haut responsable de l’OMS est convaincu que les problèmes pourront être résolus dans les « heures à venir ».