Le secrétaire d’État américain Antony Blinken a demandé le 22 décembre à Pékin de partager ses informations sur le pic épidémique de Covid-19 que connaît actuellement le pays, s’inquiétant de son impact hors des frontières chinoises, et a proposé de lui fournir des vaccins.

« Il est très important que tous les pays, y compris la Chine, s’attachent à ce que les gens soient vaccinés, que les tests et les traitements soient disponibles, et plus encore, à ce que l’information sur ce qu’ils vivent soit partagée avec le monde – parce que cela a des implications non seulement pour la Chine mais pour le monde entier », a-t-il déclaré lors d’une conférence de presse.

Depuis que la Chine a, début décembre, mis fin à ses strictes restrictions sanitaires, le nombre de cas positifs au Covid-19 a explosé en Chine, faisant craindre une forte mortalité chez les plus âgés.

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Avec un virus qui circule, « il est possible que d’autres variants se développent, que ces variants se diffusent à leur tour et qu’ils nous touchent, nous ou d’autres pays », a assuré Antony Blinken, assurant être « totalement prêt à fournir une aide à qui le demande », ce que la Chine n’a pas fait.

Le secrétaire d’État américain prévoit une visite à Pékin début 2023 pour tenter d’apaiser les tensions avec le principal adversaire diplomatique et économique des États-Unis.

Le 14 décembre, les États-Unis s’étaient dits prêts à aider la Chine à faire face à une recrudescence des infections au COVID-19 si Pékin en fait la demande, a déclaré la Maison Blanche.

John Kirby, le porte-parole de la Maison Blanche pour la sécurité nationale, a déclaré lors d’un point presse que la Chine n’avait pas demandé d’aide à ce stade : « nous avons fait savoir que nous étions prêts à les aider de toutes les manières qu’ils jugeraient acceptables. C’était vrai à l’époque où la pandémie faisait rage, et c’est vrai aujourd’hui ».

De son côté, le conseiller à la sécurité nationale de la Maison Blanche, Jake Sullivan, a déclaré que les responsables américains et chinois avaient discuté du COVID-19 et que les différentes réponses des pays à la pandémie avaient été abordées lors de réunions américano-chinoises. Il n’a toutefois donné aucun détail.

« Je veux donner une opportunité pour que nous puissions avoir ces conversations dans des canaux diplomatiques sensibles. Et nous verrons ce qui en ressortira, le cas échéant », a-t-il déclaré.

China Meheco Group Co. Ltd. a annoncé la signature le 14 décembre un accord avec le fabricant américain de médicaments Pfizer Inc. pour importer et distribuer son traitement oral COVID-19 Paxlovid en Chine continentale, alors que le pays se prépare à un afflux de patients après avoir réduit sa politique « zéro COVID ».

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Pfizer a déjà signé un accord en août avec le fabricant de médicaments chinois Zhejiang Huahai, afin de produire le Paxlovid en Chine continentale uniquement pour les patients de ce pays.

La Chine a décidé de changé de politique « zéro COVID » , après des protestations contre les restrictions sanitaires et pour faire face à son impact sur l’économie. Ce changement a suscité des inquiétudes quant à une recrudescence des cas de COVID.