Le gouvernement de Hong Kong a annoncé lors d’une conférence de presse qu’il invoquerait une loi de l’ère coloniale, l’ordonnance sur les règlements d’urgence, afin d’interdire les personnes qui se couvriraient le visage lors de rassemblements publics.

La loi accorde également au gouvernement de Hong Kong de vastes pouvoirs en matière de détention et de restriction de la liberté d’expression et de réunion pacifique.

Joshua Rosenzweig, chef du bureau régional d’Asie de l’Est d’Amnesty International, a déclaré qu’il s’agit d’une «nouvelle tentative du gouvernement de Hong Kong de dissuader les manifestants, qui jusqu’à présent ont été inébranlables par un recours inutile et excessif à la force et par la menace de poursuites, d’exercer leurs droits».

«C’est grâce au climat de peur créé par les autorités de Hong Kong que les manifestants ressentent le besoin de porter des masques. Cette interdiction est particulièrement préoccupante dans un contexte où les manifestants craignent les arrestations arbitraires, la surveillance et l’utilisation aveugle de gaz lacrymogène et d’autres projectiles».

Lors des manifestations du 1er octobre, un policier a tiré sur un jeune homme à la poitrine et plus de 1 400 balles de gaz lacrymogène et environ 900 balles en caoutchouc ont été tirées. Depuis lors, les manifestants ont continué à se rassembler quotidiennement à travers Hong Kong.

« Plutôt que de désamorcer la situation, les autorités de Hong Kong ont choisi de s’octroyer de nouveaux pouvoirs pour annuler les manifestations, démontrant ainsi l’étendue de leur intolérance croissante pour la liberté de réunion pacifique« , a déclaré Joshua Rosenzweig.

« Les autorités de Hong Kong ne devraient pas utiliser les règles d’urgence comme un écran de fumée pour renforcer encore les restrictions imposées aux manifestants. Nous réitérons notre appel aux autorités de Hong Kong pour qu’elles respectent le droit des manifestants d’exprimer pacifiquement leurs opinions et s’abstiennent d’utiliser des pouvoirs excessifs et généralisés pour les faire taire« , a indiqué ce dernier dans un communiqué.

La nouvelle loi, qui entrera en vigueur le 5 octobre, interdira aux manifestants de se couvrir totalement ou partiellement le visage pendant les manifestations. Il y aura une exemption pour ceux qui se couvrent le visage pour cause de maladie ou pour des raisons religieuses. La violation de la loi sera punie d’un an de prison au maximum.