Des diplomates chinois et australiens de niveau intermédiaire ont discuté des questions régionales bilatérales, y compris le pacte de sécurité des îles Chine-Solomon.

Dans de rares discussions diplomatiques, la Chine et l’Australie semblaient avoir rompu le silence instauré dans leurs relations bilatérales depuis quelques années, a déclaré le ministère chinois des affaires étrangère.

Zhao Lijian, porte-parole de la diplomatie chinoise, a confirmé que les diplomates chinois avaient tenu une réunion avec leurs homologues australiens le 6 mai.

« La Chine a exprimé sa position sur le pacte de sécurité avec les îles Salomon, affirmant qu’elle ne cherche pas de sphères d’influence ou de coercition, et fera progresser la coopération avec les nations insulaires du Pacifique Sud », a déclaré Zhao Lijian lors d’une conférence de presse à Pékin.

DES RELATIONS TENDUES

La réunion intervient au milieu des critiques de l’Australie et de ses alliés, notamment les États-Unis, la Nouvelle-Zélande et le Japon, contre Pékin suite à la signature d’un pacte de coopération en matière de sécurité avec les îles Salomon.

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Dans le cadre de l’accord, la Chine aidera les îles Salomon à améliorer sa sécurité et à fournir les derniers équipements aux forces de police, leur permettant de faire face à toute instabilité future.

Les relations entre la Chine et l’Australie se sont dégradées ces derniers années à tel point que le commerce bilatéral a été ralentit. L’Australie a rejoint les alliés occidentaux pour exiger le lancement d’une enquête en Chine sur les origines de la pandémie du coronavirus.

En réaction, Pékin a imposé des droits de douane sur les exportations d’orge et les commerçants ont reçu l’ordre de cesser d’acheter des produits tels que le charbon, le cuivre et le vin.

Les tensions ont de nouveau éclaté le mois dernier lorsque la Chine a signé un pacte de sécurité controversé avec la nation des îles du Pacifique, les îles Salomon, une décision qui pourrait permettre aux navires militaires chinois d’avoir un port sûr à seulement 2 000 kilomètres (1 200 miles) de la côte australienne.

Une situation qui remettrait en cause la position de l’Australie dans la région Asie-Pacifique, car Canberra tente de cimenter ses relations bilatérales et multilatérales dans la région Asie-Pacifique, afin de contrer l’influence économique et militaire de la Chine.

Pourtant le Premier ministre Scott Morrison a été critiqué pour avoir délaissé les relations avec les pays voisins, préférant consolider ses échanges avec de grandes puissances, telles que les Etats-Unis et le Royaume-Uni.

TENTER DE RENOUER LES LIENS

Le ministère des Affaires étrangères et du commerce d’Australie (DFAT) a déclaré dans un communiqué que des responsables australiens et chinois avaient organisé des pourparlers virtuels bilatéraux dans la région du Pacifique.

« Les responsables australiens ont soulevé directement les graves préoccupations de leur ministère chinois du ministère des Affaires étrangères concernant l’accord de sécurité des îles Salomon-Chine, le manque de transparence et ses implications pour la sécurité régionale et la stabilité continue », a-t-il déclaré.

Soulignant le statut de l’Australie en tant que nation du Pacifique « avec des liens profonds et de longue date avec notre famille du Pacifique dans tous les bras du gouvernement et juste dans notre société », a-t-il déclaré.

Le communiqué a ajouté que les responsables « ont renforcé l’engagement constant de l’Australie envers l’architecture de sécurité de notre région, y compris la Déclaration de la BOE et la Déclaration de Biketawa et le traité de Rarotonga, et la famille du Pacifique reste mieux placée pour répondre de manière globale aux besoins de sécurité des pays insulaires du Pacifique. »

Les deux parties ont également discuté de l’adaptation et de la résilience du changement climatique, de la réponse et de la récupération de Covid-19, des problèmes de pêche et de maritime et le développement des infrastructures dans la région.

PAS DE BASE MILITAIRE CHINOISE AUX ILES SALOMON

Le Premier ministre Australie Scott Morrison

Deux jours après cette réunion, le premier ministre australien Scott Morrison a déclaré, lors d’un débat électoral, que l’Australie travaillera avec ses alliés pour faire en sorte que la Chine n’installe pas une base militaire sur les îles Salomon, qui ont conclu avec Pékin un pacte de sécurité.

Les îles Salomon ont déclenché l’inquiétude de l’Australie, son allié traditionnel, et des États-Unis en signant un pacte de sécurité avec la Chine. Canberra et Washington craignent que cet accord permette à Pékin d’installer une présence militaire dans l’archipel, situé à 2000 km de l’Australie.

Cet accord sino-salomon est devenu un sujet de polémique dans le cadre de la campagne pour les élections législatives du 21 mai en Australie. Scott Morrison a été critiqué pour n’avoir pas réussi à empêcher la signature de cet accord, dans une région où l’Australie a normalement une grande influence.

Lors du débat télévisé qui l’a opposé au Premier ministre conservateur, le chef de l’opposition travailliste Anthony Albanese a qualifié ce pacte de sécurité avec la Chine d’«échec massif de la politique étrangère».

Scott Morrison a souligné pour sa part que l’installation d’une base militaire chinoise sur les îles Salomon serait le franchissement d’une «ligne rouge». «L’Australie travaillera avec ses partenaires pour qu’une telle issue soit empêchée», a-t-il assuré.

Ce dernier a toutefois ajouté qu’il serait «malavisé» de spéculer sur les mesures que l’Australie pourrait prendre pour empêcher l’installation d’une base militaire chinoise sur l’archipel.

«Le gouvernement des îles Salomon lui-même nous a fait très clairement comprendre qu’il ne recherche ni ne soutient» l’installation d’une présence militaire chinoise, a-t-il dit. «Ce n’est pas dans leur intérêt national d’avoir une telle présence», a-t-il poursuivi.

Lors d’une rencontre à Brisbane entre les ministres des Affaires étrangères des Salomon, Jeremiah Manele, et de l’Australie, Marise Payne, cette dernière a exprimé la «profonde inquiétude» de l’Australie «à propos de l’accord de sécurité avec la Chine et son manque de transparence».

De son côté, le premier ministre des îles Salomon Manasseh Sogavare a affirmé devant le parlement qu’il n’y avait «aucune inquiétude à avoir au sujet du pacte de sécurité» et a déploré «le manque de confiance» des autres pays.

Sans citer l’Australie, Manasseh Sogavare a affirmé qu’il existait un «risque d’intervention militaire» par des pays qui jugeraient leurs intérêts aux Salomon en danger.