Des fonctionnaires chinois sont entrés dans l’enceinte du consulat des Etats-Unis à Chengdu, peu après le départ des derniers employés de Washington.

Dans un bref communiqué, le ministère chinois des Affaires étrangères a confirmé la fermeture du consulat et indiqué que la Chine avait « pris possession » du bâtiment à 10H00 locales (02H00 GMT).

Un peu plus tôt avant la fermeture officielle, des employés ont quitté l’enceinte diplomatique. La veille, un autocar aux vitres teintées avait quitté l’enceinte diplomatique, sous les huées d’une partie du public.

La mission de Chengdu, inaugurée en 1985, couvre tout le sud-ouest de la Chine, notamment la région autonome du Tibet. Le consulat est devenu le dernier sujet d’une longue liste de contentieux entre la Chine et les Etats-Unis, lorsque Beijing a ordonné la fermeture de la mission, après la fermeture du consulat chinois à Houston, au Texas.

La fermeture du consulat de Chengdu a été la réponse de la Chine à la fermeture forcée de son consulat de Houston aux Etats-Unis par l’administration Trump, suite à des accusations d’espionnage.

La Chine avait protesté après l’entrée par la force d’agents américains après le départ des fonctionnaires chinois. Ce bâtiment est « une propriété nationale de la Chine », avait souligné le ministère chinois des Affaires étrangères, se référant au droit international.

Le secrétaire d’État américain, Mike Pompeo, a assuré que le consulat de Chine à Houston, quatrième ville des Etats-Unis, était une « plaque tournante de l’espionnage et du vol de propriété intellectuelle ».

« Certains employés du consulat des Etats-Unis à Chengdu se sont livrés à des activités sortant de leurs attributions, ils se sont ingérés dans les affaires intérieures de la Chine et ont mis en danger la sécurité et les intérêts chinois », a accusé de son côté la diplomatie chinoise.

Ces représailles mutuelles interviennent dans un contexte de dégradation des relations sino-américaines, les sujets de protestation étaient multiples : situation à Hong Kong avec l’entrée en vigueur d’une loi controversée sur la sécurité nationale, la pandémie de Covid-19, la guerre commerciale, et les tensions en mer de Chine méridionale notamment.

Outre leur ambassade à Beijing, les Etats-Unis comptent désormais quatre consulats en Chine continentale (Canton, Shanghai, Shenyang, Wuhan) ainsi qu’un à Hong Kong, territoire autonome secoué en 2019 par des manifestations contre le pouvoir central. La Chine avait vu la présence américaine derrière ces troubles.