mardi, juillet 16

Le premier avion de ligne « made by China » a réalisé son vol commercial inaugural

Le premier avion de ligne de conception chinoise, le C919, a réalisé le 28 mai son vol commercial inaugural, un tournant pour le secteur chinois du transport aérien. La Chine espère que le C919 pourra rivaliser avec les appareils étrangers les plus prisés comme le Boeing 737 MAX et l’Airbus A320.

« A l’avenir, la plupart des passagers pourront choisir de voyager à bord de grands appareils de conception nationale« , a indiqué la chaîne CCTV.

L’appareil du vol MU9191 de la compagnie China Eastern Airlines a atterri « en douceur » à l’aéroport international de Pékin avec environ 40 minutes d’avance vers 12H30 locales (04H30 GMT), selon CCTV.

Le vol « a été extrêmement fluide, confortable et mémorable. Je pense que je m’en souviendrai longtemps« , a déclaré à CCTV un passager à bord de l’avion après l’atterrissage.

L’avion a décollé de l’aéroport Hongqiao de Shanghai le 28 mai matin, selon des images de la chaîne, qui a précisé que 130 passagers se trouvaient à bord. Avant le décollage, des médias d’Etat ont montré des dizaines de passagers rassemblés à l’aéroport de Shanghai pour admirer l’appareil blanc aux lignes épurées.

Ces derniers sont ensuite montés à bord de l’avion qui, après avoir circulé sur la piste, a pris son envol. L’ensemble des passagers ont reçu des cartes d’embarquement rouges et ont pu profiter à bord d’un fastueux « repas à thème » pour célébrer l’événement, a indiqué CCTV.

La Chine cherche à devenir autonome dans le secteur des technologies, et a donc beaucoup investi dans la production de ce premier avion de ligne de conception chinoise.

L’aéronef est construit par l’entreprise d’Etat Comac, mais de nombreuses pièces de l’engin proviennent d’autres pays. Le C919 est mobilisé depuis le 29 mai pour les trajets réguliers qu’effectue China Eastern Airlines pour relier Shanghai à Chengdu (sud), a rapporté CCTV.

Le premier modèle de cet avion à fuselage étroit pouvant transporter 164 passagers a été livré officiellement à la compagnie aérienne chinoise en décembre 2022. Zhang Yujin, directeur général adjoint de Comac, a indiqué en janvier 2023 au média The Paper que l’entreprise avait enregistré plus de 1.200 commandes pour son appareil.

Le constructeur d’Etat prévoyait d’augmenter d’ici cinq années ses capacités de production annuelle à 150 modèles, a souligné Zhang Yujin.

L’Asie, et la Chine en particulier, sont des objectifs prioritaires pour l’européen Airbus et l’américain Boeing, qui cherchent à tirer parti de la demande croissante de vols émanant d’une classe moyenne grandissante.

En avril, Airbus a annoncé qu’il doublerait ses capacités de production en Chine et signé un accord pour construire une deuxième chaîne d’assemblage à Tianjin (nord-est) pour l’A320. D’ailleurs, le premier site d’assemblage de Tianjin a ouvert en 2008 et produit quatre A320 par mois. Airbus souhaite augmenter la cadence à six par mois d’ici la fin de l’année 2023.

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