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MONDE

Mort de Stephen Hawking : la Chine émue

Des milliers de chinois ont rendu hommage ce 14 mars 2018 sur internet à Stephen Hawking, une « grande étoile », particulièrement admirée dans l’Empire du milieu pour son combat contre la maladie.

La nouvelle de la mort de l’astrophysicien britannique à l’âge de 76 ans est devenue en quelques heures le sujet le plus discuté sur le réseau social  Weibo. Le mot-dièse #DécèsDeHawking# a généré 400 millions de vues et près de 250.000 commentaires en quelques heures.

Le génie scientifique jouissait en Chine d’une forte cote de sympathie qui avait encore grimpé en 2016  lorsqu’il avait ouvert un compte Weibo, publiant des messages en anglais et en mandarin. Environ 5 millions de personnes y étaient abonnées.

Ses messages sur les trous noirs et ses appels aux jeunes chinois à développer leur soif de savoir lui valaient généralement des milliers de commentaires admiratifs et le surnom affectueux de « Hawking Dada » (« Oncle Hawking« ).

« Il ne s’est pas laissé prendre au piège de son handicap. Aujourd’hui, ce cerveau surhumain a quitté ce monde. Son prochain voyage, la mort, reste un mystère« , a écrit un internaute. « J’espère qu’il aura la force de nous envoyer ses informations depuis l’autre monde », a commenté un internaute.

« Même si je ne comprenais pas tout des livres d’Oncle Hawking, je sais qu’il est celui qui détenait les secrets de l’univers », a indiqué un autre internaute. Plusieurs commentaires pleuraient la « chute d’une grande étoile ».

Stephen Hawking a contracté très jeune, en 1964, une maladie neurodégénérative paralysante, la sclérose latérale amyotrophique (SLA) ou maladie de Charcot.

L’astrophysicien s’était rendu en Chine à plusieurs reprises. Après une première visite en 1985, il était monté sur la Grande muraille en 2002 à l’aide d’un assistant et avait participé à une conférence scientifique à Beijing en 2006.

En 2017, il était apparu lors d’une conférence à Hong Kong par hologramme, où devant des centaines de personnes, il avait soutenu que les réponses aux multiples crises environnementales «viendront de la science et de la technologie».

Le gouvernement chinois a rendu hommage à l’homme et à son « dur combat contre la maladie ». « Monsieur Hawking et les contributions qu’il a apportées resteront à jamais gravés dans les mémoires », a déclaré Lu Kang, porte-parole du ministère des affaires étrangères. Il a salué un « scientifique d’exception » qui « aimait beaucoup la culture chinoise ».

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