Les coureurs du rallye ont  passé la frontière du Kazakhstan vers la Chine, 1er marché automobile mondial. Peugeot, favori de la course, y espère gagner afin de dynamiser ses ventes.

Bruno Famin, directeur de Peugeot Sports, a expliqué à AWP/AFP, que « si le rallye-raid n’était pas passé par la Chine, clairement, on n’y aurait pas participé« . Le ton est donné, Peugeot veut briller dans l’Empire du milieu et relancer des ventes qui calent depuis quelques années.

D’ailleurs, la compagnie au Lion ne détient qu’un peu plus de 2% de parts de marché. »On fait cette compétition pour communiquer sur la marque et promouvoir notre SUV (4×4 urbain), la 2008« , a indiqué Bruno Famin.

Le géant français a déjà remporté le Dakar-2016, mais cette fois, tout est mit sur le rallye de la Route de la Soie (Silk Way Rally) avec des pilotes tels que Stéphane Peterhansel (12 fois vainqueur du Dakar), Cyril Despres (5 fois) et Sébastien Loeb (champion du monde de rallye à neuf reprises). « Compte tenu des enjeux en termes d’image, l’objectif, c’est la victoire« , le directeur de Peugeot Sports.

Au 1er semestre 2016, les ventes ont même diminué de 9% sur un an (167.732 véhicules contre 183.618), selon des chiffres communiqués par Dongfeng Peugeot, la co-entreprise entre le constructeur français et son partenaire chinois. Une chute vertigineuse après des hausses en Chine de 23% en moyenne sur les 3 dernières années.

La marque française pâtit de la concurrence croissante des marques locales, comme Dongfeng Motor‎, Chery, Guangzhou Automobile et Great Wall, entre autre. D’ailleurs, le directeur général de Peugeot, Maxime Picat, avait reconnu fin mai à l’AFP, « une petite crise de croissance » pour le constructeur français dans le pays asiatique.

« Si Peugeot gagne le Silk Way, les consommateurs chinois vont assurément percevoir la marque comme plus fiable », au-delà de sa réputation basée sur le « design » et son « rapport qualité-prix« , a expliqué Ma Lianhua, journaliste auto au Quotidien de la jeunesse de Chine.

 « Avec ses prix doux et ses voitures aux intérieurs humains, Peugeot est une marque populaire auprès des Chinois lambdas. Mais le renouvellement de ses modèles est un peu lent et surtout son image de marque reste encore à construire « , a expliqué à l’AFP, Jia Xinguang, analyste présent dans l’industrie automobile chinoise depuis près de 40 ans.

 Pour ce dernier, il est évident que « Peugeot peut gagner en notoriété avec le Silk Way. Mais dans une certaine mesure seulement. Car la majorité des Chinois ne s’intéressent pas trop aux rallye-raids ».