L’Union européenne a signé son premier accord commercial bilatéral avec la Chine, concernant une liste de 100 produits alimentaires européens et autant de produits chinois qui seront protégés des imitations et usurpations.

Les 27 pays membres de l’Union européenne ont accepté l’accord avec la Chine sur leurs indications géographiques protégées (IGP), afin de défendre des appellations allant du champagne français à la feta grecque.

« Il s’agit du premier accord commercial bilatéral significatif signé entre l’Union européenne et la Chine », a annoncé Bruxelles dans un communiqué. Le document approuvé par le Conseil européen « bénéficiera aux producteurs européens et devrait soutenir les zones rurales où ces produits sont fabriqués », selon le communiqué.

L’accord, en discussion depuis 2010, avait été signé en novembre 2019 à Beijing, par Phil Hogan, alors commissaire européen à l’Agriculture, en marge de la visite en Chine du président français Emmanuel Macron.

Les 100 produits alimentaires européens acceptés en Chine comprennent ceux d’origine française avec 26 IGP sur 100. Il s’agit essentiellement des vins, spiritueux et fromages, mais aussi pruneaux d’Agen, comté et roquefort.

Le whisky irlandais, la bière de Munich, la Wodka polonaise, l’Ouzo (Grèce), le Porto (Portugal) et de nombreux fromages, comme le Manchego espagnol ou la Mozzarella di Bufala Campana italienne, pourront être vendu facilement en Chine.

De son côté, la Chine obtient la protection de nombreux thés, comme le célèbre Pu’er, des alcools comme le Moutai, ou plusieurs types de champignons parfumés. La Chine est la seconde principale destination pour les exportations agro-alimentaires de l’UE et les produits IGP en représentent 9% en valeur.

Quatre ans après son entrée en vigueur, le champ d’application de l’accord sera élargi pour couvrir 175 indications géographiques supplémentaires de Chine et de l’Union européenne. Le texte prévoit un mécanisme pour l’inclusion ultérieure d’autres IGP. Mais le texte doit encore être ratifié par le Parlement européen.