Le contrat pour la construction du plus grand méthanier au monde a été signé le 2 avril avec le norvégien DNV GL, d’après l’entreprise chinoise Hudong-Zhonghua Shipbuilding.

Ce contrat pourrait faire de la Chine, le premier importateur de gaz naturel liquéfié (GNL), devant le Japon. Pour Mike K. Wirth, le patron du groupe pétrolier américain Chevron, «cette année, la Chine serait le premier importateur mondial de gaz naturel». Cette annonce a été faire en marge de la conférence LNG2019 de Shanghai

Avec une capacité de 270.000 mètres cubes de gaz naturel liquéfié (GNL), le navire pourrait alimenter pendant un mois l’équivalent de 4,7 millions de foyers dans une ville comme Shanghai.

Hudong-Zhonghua Shipbuilding a qualifié dans son communiqué de presse que le développement de ce méthanier est une «solution économique, efficace et novatrice». L’entreprise a souligné que la construction de cette structure permettra de réduire le coût des livraisons de 25% à 30%.

Actuellement, les plus grands méthaniers au monde sont ceux de classe Q-Max, lesquels affichent une capacité de 260.000 mètres cubes.

La construction de ce navire doit être achevée d’ici fin 2020, mais Hudong-Zhonghua Shipbuilding ne donne de détail sur sa mise en service.