A compter du 1er juin, les taxes sur les importations de gaz naturel liquéfié (GNL) en Chine passeront de 10 à 25%, selon la commission des taxes du Conseil d’État chinois.

Ces taxes suivent les actions de Washington, qui a accusé Beijing d’avoir fait échouer les négociations commerciales et a décrété une hausse des taxes sur 200 milliards de dollars (176 mds €) de produits chinois. ​Le président américain Donald Trump a également promis d’étendre ces mesures à l’ensemble des importations chinoises.

En réaction, le gouvernement chinois a immédiatement réagi en annonçant que de nouvelles taxes seraient décrétées à partir du 1er juin sur 60 milliards (52,8 mds €) de produits américains supplémentaires, gaz naturel liquéfié compris.

Le marché chinois du GNL est le plus grand du monde et affiche la plus forte croissance. Ce secteur est de fait le plus convoité pour tous les exportateurs d’hydrocarbures, notamment les États-Unis.

«Cette année, le marché chinois du GNL augmentera d’environ un quart», a affirmé Carlos Torres-Diaz, responsable d’étude du marché gazier chez Rystad Energy, à Suptnik News.

Face à la croissance du secteur chinois, les Etats-Unis avaient prévus des projets de construction de terminaux de liquéfaction de gaz, dont l’usine Cameron LNG lancée en Louisiane avec trois lignes de production d’une capacité totale de 13,5 millions de tonnes par an.

Mais en raison de la guerre commerciale entre les deux pays, les américains ont exporté en Chine en quatre mois 300.000 tonnes de gaz contre 1,4 million de tonnes pour la même période l’an dernier, indiquent les spécialistes de Vygon Consulting. Avec les nouvelles taxes, ces fournitures devraient entièrement cesser.

Les compagnies russes ont de bonnes chances de s’emparer de la part du marché asiatique revendiquée par les Américains. Russes et chinois vont construire un autre gazoduc relié à la Chine via l’Altaï.

«Les livraisons de gaz russe en Chine via l’itinéraire ouest pourraient devenir le couloir de transport de gaz le plus prometteur et le plus important», a indiqué fin avril Alexeï Miller, directeur de Gazprom .

«La Chine continue d’accroître sa consommation de gaz — de 15% en 2017 et de 18% en 2018. Les importations augmentent encore plus activement: de 32% l’an dernier, jusqu’à 125,7 milliards de mètres cubes. Au final, la Chine est arrivée pour la première fois à la tête des plus grands importateurs de gaz dans le monde. La demande en gaz continuera de grandir dans ce pays, et nous sommes prêts à y répondre avec des fournitures fiables et à long terme», a-t-il souligné.