La représentante américaine au commerce (USTR), Katherine Tai, a déclaré qu’elle considérait les droits de douane sur les produits chinois comme «un levier important» dans les relations commerciales entre les États-Unis et la Chine.

Selon elle, leur suppression aurait probablement un effet limité sur le contrôle de l’inflation à court terme.

Auditionnée devant une commission du Sénat, l’ambassadrice américaine a assuré que l’administration Biden se concentrait sur la protection des intérêts commerciaux américains contre les projets de la Chine de dominer des industries importantes telles que les semi-conducteurs. Katherine Tai (image de Une) a aussi regretté que Pékin ne tienne pas ses engagements commerciaux.

«Les tarifs chinois sont, à mon avis, un levier important et un négociateur commercial ne s’en détourne jamais», a-t-elle souligné. «La question est (…) comment convertir cet effet de levier en un programme stratégique qui renforcera la compétitivité américaine et défendra nos intérêts dans une économie mondiale dans laquelle la Chine continuera à jouer un rôle?», a-t-elle déclaré.

Cette dernière a tenu ses propos alors que l’administration Biden doit prochainement rendre sa décision quant à la modification ou à la suppression de surtaxes douanières qui avaient été imposées sur des produits chinois sous Donald Trump.

Ces surtaxes doivent commencer à expirer début juillet. Katherine Tai a indiqué que la décision revenait désormais à la Maison-Blanche : « nous devons utiliser nos outils plus efficacement. Nous avons besoin de nouveaux outils, nous devons apporter une approche entièrement nouvelle ».

Une partie de ces surtaxes, sur 34 milliards de dollars d’importations chinoises, expire le 6 juillet, et une autre, pour 16 milliards de dollars, expire le 23 août. Les services de la représentante au Commerce ont lancé une consultation pour les modifier ou les supprimer.

Cependant, deux autres listes de produits chinois, pour 200 et 126 milliards de dollars, expireront les 24 septembre 2022 et le 1er septembre 2023, respectivement.

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L’ancien président Donald Trump avait imposé des surtaxes douanières sur l’équivalent, au total, de 350 milliards de dollars d’importations annuelles de marchandises. Les Etats-Unis dénoncent les pratiques commerciales de la Chine qu’ils jugent déloyales.

La secrétaire américaine au Trésor Janet Yellen s’est dite favorable à la suppression d’une partie des droits de douane sur les produits chinois et estime que c’était «un fardeau inutile», a-t-elle indiqué lors d’une interview sur ABC.

De son côté, le ministère chinois du Commerce a assuré que « la suppression de tous les droits de douane supplémentaires imposés aux marchandises chinoises par les Etats-Unis profitera aux deux pays et au monde entier ».

« Compte tenu de la situation actuelle d’inflation croissante, plus vite les Etats-Unis lèveront leurs droits de douane supplémentaires sur les produits chinois, plus vite les consommateurs et entrepreneurs en bénéficieront », a souligné la porte-parole du ministère, Shu Jueting, lors d’un point de presse.

Cette dernière a expliqué que la Chine et les Etats-Unis « doivent faire un pas l’une vers l’autre et consentir des efforts conjoints pour créer un environnement et des conditions favorables à la coopération économique et commerciale et maintenir la stabilité des chaînes industrielles et d’approvisionnement, afin d’en faire profiter les populations des deux pays et du monde entier ».