Le gouvernement chinois a annoncé ce 21 février l’exemption d’une soixantaine de produits américains de taxes douanières punitives à partir du 28 février, alors que l’économie du pays, déjà affaiblie par sa guerre commerciale avec les Etats-Unis, est paralysée par l’épidémie de coronavirus.

Les surtaxes punitives visant 65 catégories de produits importés des Etats-Unis ne seront plus prélevées entre le 28 février 2020 et le 27 février 2021, a annoncé le ministère chinois des Finances.

Les produits concernés comprennent des équipements médicaux incluant des matériaux d’imagerie par résonance magnétique (IRM) et des tubes à rayons X, des matières premières (différents types de bois), des pièces mécaniques, et des composants pour l’industrie aéronautique.

Aucun détail n’a été fournit par le ministère sur le montant que représentaient en 2019 les importations chinoises des produits concernés.

Le gouvernement chinois avait déjà annoncé la levée des surtaxes douanières pour un vaste éventail de produits américains importés, dont des équipements médicaux, plusieurs catégories de viande, du soja, ou encore des produits pétroliers. Une commission gouvernementale souhaitait « satisfaire la demande croissante des consommateurs chinois ».

En pleine épidémie de pneumonie virale (Covid-19) ayant contaminé plus de 75.000 personnes, les hôpitaux de l’Empire du milieu se débattent avec d’importantes pénuries de fournitures médicales.

De même, les mesures de confinement et les restrictions drastiques prises pour endiguer la propagation du virus ont fortement perturbé la production et l’acheminement des produits agricoles à travers le pays, provoquant une flambée des prix alimentaires et des difficultés pour les éleveurs à nourrir leurs bêtes.

De plus, les problèmes persistants concernant le redémarrage de l’activité économique du pays pourraient peser lourdement sur la croissance économique du géant asiatique, déjà fragilisée.

D’après l’accord commercial sino-américain, signé le 15 janvier, la Chine a accepté d’acheter pour 200 milliards de dollars de biens américains supplémentaires, notamment agricoles, mais l’épidémie pourrait compliquer fortement la concrétisation de cet engagement.

Le 7 février, Beijing avait annoncé réduire de moitié ses surtaxes douanières sur des produits américains représentant 67,5 milliards d’euros d’importations annuelles, dont de produits de la mer, de volaille, de soja ainsi que de certains types d’avions ou encore de lampes au tungstène utilisées dans la recherche médicale.