Taïwan a annoncé le début de la construction de sous-marins qui s’ajouteront à la petite flotte de submersibles fabriqués à l’étranger dont elle détient, dans un contexte de tensions militaires croissantes avec la Chine populaire.

Taïwan a été à la fin de la guerre civile chinoise en 1949 le refuge des nationalistes du Kuomintang, emmenés par Tchang Kaï-chek et vaincus par les communistes de Mao Tsé-toung, vit depuis lors sous la menace d’une invasion.

La Chine considère Taïwan comme une province rebelle appelée à rentrer un jour dans son giron, et par la force si nécessaire. Les tensions entre les deux rives du Détroit n’ont cessé de monter depuis l’élection en 2016 à la présidence taïwanaise de Tsai Ing-wen, issue d’un parti traditionnellement hostile à Pékin.

« Nous montrons au monde la détermination de Taïwan à défendre son territoire », a déclaré la dirigeante de Taïwan, Tsai Ing-wen, lors d’une cérémonie marquant le début de la construction des submersibles sur un chantier naval de Kaohsiung (Sud).

Le but est de produire huit sous-marins, dont le premier attendu en 2025, selon des responsables de Taïwan. La marine taïwanaise possède actuellement quatre sous-marins, dont deux produits aux Etats-Unis dans les années 1940.

Ces dernières décennies, Taïwan a dû investir massivement dans ses industries de défense en raison des pressions de la Chine contre les pays qui lui vendaient des armes. Taïwan a fait de gros progrès en matière de missiles et a même construit des avions de chasse. Mais la puissance de son armée est sans commune mesure avec celle de la Chine.