Le méga-yacht de luxe Nord, qui serait lié au milliardaire Alexei Mordashov, est vu ancré dans les eaux de Hong Kong le 7 octobre 2022, provoquant la contestation des États-Unis,.

Les États-Unis ont mis en garde Hong Kong le 8 octobre, estimant que le gouvernement local risquait de ternir sa réputation en refusant d’appliquer des sanctions occidentales contre un yacht lié à un des oligarques russes les plus riches.

Ce bateau de 142 mètres, baptisé «The North», a été repéré par des habitants non loin de l’entrée du port de Hong Kong. Il serait lié à Alexeï Mordachov, l’un des oligarques proches du président russe Vladimir Poutine visés par les sanctions prises par les Etats-Unis, l’Union européenne et le Royaume-Uni après l’invasion de l’Ukraine par la Russie.

En application des sanctions contre la Russie, plusieurs pays ont saisi des yachts liés à des oligarques russes afin de faire pression sur le président Vladimir Poutine et son entourage, engagé dans une « opération militaire spéciale » en Ukraine.

Le 7 octobre, le ministère de la Marine de Hong Kong a indiqué à l’Agence France Presse qu’il applique les sanctions prises par les Nations unies, mais qu‘ »il n’applique pas et n’a pas l’autorité légale pour prendre des mesures sur les sanctions unilatérales imposées par d’autres juridictions ».

« La possibilité que des individus se servent de Hong Kong comme d’un refuge pour se soustraire à des sanctions prises par plusieurs juridictions remet encore un peu plus en question la transparence de l’environnement économique » de Hong Kong, a répondu immédiatement un porte-parole du Département d’Etat américain auprès de l’AFP.

« La réputation de Hong Kong comme centre financier dépend de son respect du droit international et des normes internationales », a-t-il ajouté.

Propriétaire du groupe sidérurgique russe Severstal, Alexeï Mordachov est une des plus grandes fortunes de Russie. Selon certains sites spécialisés, le yacht « The North », évalué à 500 millions de dollars, a quitté Vladivostok la semaine dernière. Un porte-parole de Alexeï Mordachov a déclaré le 6 octobre à Bloomberg News que le milliardaire se trouvait à Moscou et refusait de faire des commentaire à ce sujet.