Le nombre de personnes contaminées par le Covid-19 à Wuhan, épicentre de la pandémie, serait dix fois supérieur au bilan annoncé jusqu’ici par la Chine, selon une étude du Centre chinois pour le contrôle et la prévention des maladies.

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Le Covid-19 est apparu en décembre 2019 à Wuhan, qui abrite 11 millions d’habitants au centre de la Chine. Le chef-lieu de la province du Hubei a été placé en quarantaine pour 76 jours par les autorités à compter du 23 janvier 2020.

Selon des tests sérologiques effectués en avril 2020 après le pic de l’épidémie de Covid-19, 4,43% des habitants de Wuhan étaient porteurs d’anticorps, permettant à l’organisme de réagir à la présence du Covid-19.

4,43% de la population correspond à près de 480.000 personnes qui ont été contaminées à Wuhan, selon les chercheurs. Cela représente presque 10 fois plus que le bilan de 50.000 contaminations communiqué jusqu’à présent par les autorités.

La différence est peut-être liée à « une sous-estimation des cas lors du chaos de fin janvier et début février, quand beaucoup de gens n’étaient pas testés ou que les tests n’étaient pas fiables », a déclaré à l’Agence France Presse, Huang Yanzhong, spécialiste de santé publique au Council on Foreign Relations, un centre de réflexion américain.

Wuhan est la ville la plus touchée de Chine par le Covid-19, qui a fait 4.634 morts dans toute la Chine selon le bilan officiel. Le dernier décès a été signalé en Chine à la mi-mai, alors que le Covid-19 s’était propagé dans le monde entier.

Selon la même étude du Centre chinois pour le contrôle et la prévention des maladies, le taux de contamination culminait en avril à 0,44% dans le reste de la province du Hubei. La province a également subit une quarantaine jusqu’à la fin mars.

Dans six autres provinces et métropoles de Chine, des tests menés auprès de 12.000 personnes n’ont révélé que deux cas de contamination au Covid-19. Au total, 34.000 personnes ont été testées dans le cadre de cette étude.

Les chiffres présentés dans cette étude chinoise montrent que l’épidémie de Covid-19 a été largement limitée à la ville de Wuhan, alors que la Chine a pratiquement paralysé l’économie de l’ensemble du pays pendant plusieurs semaines.