De Project Syndicate – Par Keyu Jin – Lorsqu’il a accueilli le président américain Donald Trump à la Cité interdite de Pékin en 2017, le président chinois Xi Jinping a souligné le caractère de « paix » dans les noms des trois salles du grand complexe, soulignant la maxime confucéenne « La paix est précieuse avant tout ».

Donald Trump à la Cité interdite de Pékin en 2017 avec Xi Jinping

Le monde doit plus que jamais adhérer à cette idée, mais ses deux principales puissances sont à couteaux tirés au pire moment possible. Le sentiment anti-chinois imprègne la société américaine, et un dicton populaire en Chine ces jours-ci est que si vous n’êtes pas en colère contre l’Amérique, vous n’êtes pas patriotique.

Les tensions sino-américaines sont devenues si graves qu’il peut sembler que seule une attaque sur Terre par des extraterrestres pourrait les apaiser. Dans cette perspective, nous devrions peut-être considérer la pandémie de COVID-19 comme l’attaque dont nous avons besoin. Plutôt que de continuer à se lancer dans un jeu de blâme et à pointer du doigt, qui n’accomplissent rien, la Chine et les États-Unis devraient collaborer pour trouver un vaccin ou un remède.

La crise du COVID-19 offre aux deux pays un chemin possible de la récrimination à la réconciliation. En particulier, la pandémie donne à la Chine une occasion rare de s’attaquer à ses dilemmes stratégiques en tant que puissance montante, et surtout à sa lutte pour gagner la confiance des États-Unis et d’autres grandes puissances. Par des actions plutôt que par des mots, les dirigeants chinois peuvent reconstruire l’image internationale du pays sur la base d’un impératif moral plutôt que d’intérêts géopolitiques.

Le monde se retrouve soudain plongé dans une crise sanitaire, une crise économique et une crise de liquidité. En conséquence, de nombreuses économies sont confrontées à la perspective d’un ralentissement à l’échelle de la Grande Dépression des années 1930, plutôt qu’à la Grande Récession de 2009.

L’une des principales leçons de la Grande Dépression est que les gouvernements des pays riches ont déclenché le protectionnisme mondial avec des mesures telles que la loi américaine Smoot-Hawley Tariff Act et la loi britannique sur les importations anormales, qui ont contribué au ralentissement brutal du commerce et des mouvements de capitaux. En fait, de telles politiques «chaque pays pour lui-même» sont invariablement le coupable ultime derrière toute crise économique mondiale.

Chaque crise mondiale majeure des 20 dernières années a été l’occasion pour la Chine de renforcer ses relations diplomatiques.

Les présidents américains George W. Bush et Barack Obama ont tous deux qualifié la Chine de principal rival et concurrent de l’Amérique. Mais dans chaque cas, la Chine a réussi à renverser la situation – d’abord en collaborant à des programmes antiterroristes à la suite des attentats du 11 septembre 2001 contre les États-Unis, puis en aidant à stimuler la demande mondiale et à calmer les marchés financiers dans le sillage de la Crise financière mondiale de 2008.

De même, pendant la crise de la dette de la zone euro, la Chine a renforcé ses liens avec l’Europe en achetant des obligations grecques, portugaises et espagnoles. Il a également stimulé les importations en provenance d’Europe et augmenté les investissements dans ce pays.

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En aidant à diriger la réponse mondiale à la crise du COVID-19, la Chine peut transformer sa position défensive et réactive envers les États-Unis en une position plus ouverte et proactive. Heureusement, les dirigeants chinois comprennent à la fois le défi et l’opportunité qui se présentent à eux.

Pour commencer, les États-Unis ont une capacité limitée à produire les tampons, les ventilateurs, les masques faciaux et les équipements de protection dont leurs hôpitaux ont besoin. La Chine devrait donc proposer d’envoyer des fournitures et du matériel, et de partager ses données et expériences cliniques concernant COVID-19. En outre, la Chine devrait garantir le fonctionnement continu de ses chaînes d’approvisionnement médical et résister à toute tentation de couper les exportations d’intrants essentiels tels que les produits pharmaceutiques et les vitamines vers les États-Unis, comme certains Chinois l’ont suggéré.

Deuxièmement, la Chine peut être un point d’ancrage pour la demande mondiale et une source d’approvisionnement critique, car les entreprises chinoises reprennent vie alors que le pays se prépare à sortir de son verrouillage. En stabilisant les chaînes d’approvisionnement mondiales et en aidant à maintenir le flux de marchandises partout où elle le peut, la Chine peut discrètement réfuter le récit du «découplage» qui a commencé à s’imposer.

Ces efforts sont particulièrement importants à un moment où COVID-19 menace la conclusion du récent accord commercial sino-américain de «phase un». Bien que la Chine se soit engagée dans le cadre de l’accord à acheter pour 12,8 milliards de dollars de services américains en 2020, le tourisme était censé en représenter une grande partie.

De plus, la demande de certains produits ne sera pas satisfaite en provenance de Chine, tandis que d’autres produits ne seront pas produits en Amérique, ce qui entraînera des pénuries. La pandémie donne donc aux deux pays une excuse commode pour s’abstenir de nouvelles hausses tarifaires et se donner un peu de répit.

Don de matériel médical de la Chine au Burkina Faso – Mars 2020

Troisièmement, la Chine devrait fournir une assistance financière aux pays en développement, qui sont généralement laissés pour compte lors des ralentissements économiques mondiaux. Le Fonds monétaire international ne dispose pas des ressources nécessaires pour être un important prêteur ou fournisseur de liquidités, tandis que les principales banques centrales du monde offrent des swaps principalement les uns aux autres. C’est la Banque populaire de Chine qui a fourni des plans de sauvetage et pris le risque de crédit pour aider le Portugal, l’Argentine et l’Égypte pendant leurs crises financières respectives.

Enfin, alors que les dirigeants chinois saisissent cette occasion pour relancer les relations avec les États-Unis, les acteurs privés des deux pays travaillent également ensemble. Les sociétés médicales américaines et chinoises coopèrent pour produire et distribuer des kits de test COVID-19. Et les scientifiques de l’Université de Harvard collaboreront avec des chercheurs chinois – dont Zhong Nanshan, l’épidémiologiste renommé qui a identifié le virus du SRAS pour la première fois – dans un programme de recherche sur les coronavirus de 115 millions de dollars sur cinq ans financé par une société immobilière chinoise.

S’il y a une leçon que la Chine devrait partager avec le monde, c’est que la vitesse, la transparence, l’exactitude et la fiabilité scientifique sont de la plus haute importance lors de la communication sur la crise du COVID-19. Une pandémie n’est pas le moment de vanter la supériorité du système ou de l’approche de gouvernance d’un pays, sans parler de la concurrence pour la domination mondiale. La Chine devrait tranquillement gagner la confiance en aidant les États-Unis et d’autres pays, non par intérêt stratégique, mais pour des raisons morales.

Keyu Jin, professeur d’économie à la London School of Economics, est un jeune leader mondial du Forum économique mondial.

Copyright: Project Syndicate, 2020.
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