Avec notre partenaire Daxue Consulting – Singapour et Hong Kong sont des concurrents économiques historiques : quelques décennies se sont écoulées depuis le début de leur croissance rapide en tant que centres financiers.

Leur succès est incontestable et leurs stratégies de croissance ont servi de modèles à la communauté mondiale. En 2019, Singapour et Hong Kong se classaient aux deuxième et troisième places les plus faciles pour faire des affaires dans le monde.

Les deux villes sont des emplacements populaires pour les sièges sociaux régionaux des entreprises internationales, offrant de nombreux avantages pour les entreprises, comme un système fiscal convivial, des processus d’enregistrement d’entreprise faciles, des politiques d’immigration ouvertes et des réglementations transparentes.

Créer une société à Hong Kong est encore une décision prospective. Les deux villes sont également d’énormes liaisons de voyage internationales, Hong Kong donnant un accès direct à la Chine continentale et Singapour servant de connexion à l’Asie du Sud-Est.

Cependant, ces dernières années ont posé des dangers pour les deux marchés. Même avant 2020, les deux villes connaissaient une croissance économique en baisse et ont ensuite été touchées par la pandémie. Hong Kong traversait déjà des moments difficiles et perdait la confiance de certains investisseurs et entreprises, et les exportations de Singapour étaient en baisse.

L’arrivée du Covid-19 et de nombreux confinements ont mis encore plus de pression sur les deux villes. Les entreprises étrangères ont commencé à quitter Hong Kong plus tôt, mais les derniers événements ont poussé encore plus d’entre elles à déménager.

En raison de la politique Zero-Covid, le marché chinois a connu une croissance plus lente que prévu et les voyages d’affaires ont été limités pendant les fermetures, et les connexions internationales ont également été perturbées. De plus, la ville a dû faire face à des changements politiques difficiles ainsi qu’à un autre concurrent – Shanghai qui grandit à ses côtés.

La pandémie fait fuir les travailleurs

À l’heure actuelle, Hong Kong lutte toujours pour surmonter la pandémie et ses conséquences. Les politiques Covid n’ont pas encore été supprimées. Ils constituent le plus grand obstacle pour les entreprises opérant dans la ville et le principal moteur pour les entreprises étrangères quittant Hong Kong.

Les masques sont toujours obligatoires dans les espaces publics intérieurs et les passagers arrivant de l’étranger doivent tester plusieurs fois et éventuellement être mis en quarantaine. Des mesures encore plus inquiétantes subsistent, comme l’obligation de porter un bracelet pour les personnes infectées en isolement à domicile.

Cependant, bien que les restrictions soient toujours en vigueur, elles montrent une amélioration positive. Les mesures s’assouplissent après que le gouvernement central a autorisé leur assouplissement.

Les politiques anti-Covid s’avèrent en effet être la plus grande perturbation pour les expatriés : selon le rapport de la Chambre européenne, une entreprise sur trois a déclaré que plus de 25% de son personnel envisageait de quitter la ville en raison de restrictions de quarantaine.

Parmi ceux qui sont déjà partis, plus de la moitié ont fondé leur décision sur des mesures anti-pandémiques. 9 % ont cité la ville comme n’étant pas aussi compétitive, 7% la jugeant trop coûteuse. 14% estiment que les démarches à venir sont trop longues et difficiles.

Cela montre la détérioration de la popularité de Hong Kong et illustre les principales raisons pour lesquelles les entreprises étrangères quittent Hong Kong, ainsi que les problèmes spécifiques auxquels les expatriés sont confrontés dans la ville aujourd’hui.

En effet, le marché a connu une autre baisse importante même après une amélioration en 2021. Les travailleurs internationaux sont moins disposés à se délocaliser à Hong Kong : même les écoles ont du mal à embaucher des enseignants malgré les salaires élevés proposés.

Des entreprises quittent Hong Kong ?

En raison de la baisse d’attractivité de la ville, des changements démographiques se produisent. En seulement 2022, la population de la ville a été réduite de 113 000 , qui comprenait à la fois des expatriés et des locaux.

De 2020 à 2021, le nombre d’administrations régionales est passé de 1 504 à 1 457, ce qui a placé leur nombre à son plus bas niveau en cinq ans. Un nombre important d’entreprises étrangères quittent Hong Kong : près de la moitié des entreprises européennes envisagent de se délocaliser totalement ou partiellement dans les douze prochains mois. Les investisseurs s’inquiètent de l’absence de perspectives claires pour l’avenir.

Un certain nombre d’entreprises étrangères de premier plan quittent Hong Kong. VF Corporation (VFC) , propriétaire de North Face, Timberland et Vans, quitte la ville et transfère sa direction régionale à Singapour en raison d’une infrastructure commerciale plus solide.

L’Oréal réduit également sa présence et se restructure à Singapour en raison de son intérêt croissant pour les marchés d’Asie du Sud-Est, du Moyen-Orient et d’Afrique du Nord. Naver, un moteur de recherche sud-coréen, a annoncé qu’il déplaçait des serveurs de sauvegarde à Singapour, invoquant la sécurité comme raison.

Cependant, toutes les entreprises étrangères ne quittent pas Hong Kong et perdent confiance dans l’avenir de la ville. Les sociétés financières expriment l’espoir et la certitude que le rôle de Hong Kong en tant que plaque tournante financière ne se détériorera pas.

Par exemple, HSBC Holdings n’est pas disposée à partir ou à déménager. Au contraire, il a annoncé l’investissement de 6 milliards de dollars supplémentaires dans son entreprise là-bas, affirmant que la ville reste son marché le plus lucratif.

Pourquoi Singapour attire plus d’entreprises

Les entreprises choisissent Singapour en raison de sa situation économique favorable et de ses perspectives de croissance plus prometteuses. En 2022 , Singapour a augmenté son PIB de 3%, tandis que le PIB de Hong Kong a baissé de 0,8%. De plus, elle se classait au 107ème rang mondial en termes de qualité de vie, tandis que Hong Kong se classait au 211ème.

Singapour s’est également classée 3e parmi les économies les plus compétitives du monde, laissant Hong Kong derrière à la 5e place. Singapour a aussi eu historiquement de meilleures politiques sociales visant à un meilleur accueil des étrangers, car le pays est à l’origine composé d’une population très multinationale.

Surtout, Singapour a également assoupli ses mesures anti-Covid : même les voyageurs non vaccinés ne sont pas tenus de se tester avant d’entrer dans le pays, et les masques ne sont obligatoires que dans les établissements de santé et dans les transports en commun, ce qui facilite grandement la vie des habitants et des visiteurs.

Cela augmente la possibilité de voyages d’affaires et donne plus de certitude dans les politiques futures, car il n’y a pas de contrôle externe sur les restrictions. Les rapports mentionnés ci-dessus montrent que cet aspect est d’une grande importance pour ceux qui décident de rester ou de quitter Hong Kong.

Même si Singapour attire davantage d’entreprises, la comparaison de la croissance du PIB réel des deux villes montre une petite différence entre elles et une dynamique similaire. Le développement des villes a connu des tendances similaires au cours des dernières années, à l’exception d’une différence plus importante en 2022. Cela suggère que le plus gros problème pour Hong Kong est la politique anti-covid problématique qui semble affecter négativement les individus, les entreprises et l’économie en général.

Source : FMI, conçu par Daxue Consulting, Croissance du PIB réel de Hong Kong et Singapour entre 2015 et 2022 (%)

Hong Kong a le potentiel de retrouver sa force

Il existe de nombreuses raisons d’être optimiste quant à l’avenir du marché de Hong Kong. La ville est en effet plus faible que Singapour dans les principaux rapports économiques. Pourtant, la ville chinoise suit de près sa rivale. Le principal facteur à l’origine de la différence entre eux semble être l’approche différente de la lutte contre la pandémie. À cet égard, des améliorations sont observées à Hong Kong.

Les mesures anti-Covid se sont assouplies : le gouvernement a levé la quarantaine obligatoire pour les passagers à l’arrivée et assoupli les exigences en matière de masques. L’éventualité d’une annulation de la politique Zéro-Covid donne de l’espoir aux personnes déjà installées dans la ville et à celles qui y arrivent.

La ville aide aussi volontiers ses entreprises. Le gouvernement met en place des programmes de financement et subventionne les entreprises et les travailleurs à hauteur de 27 milliards de HKD pour les aider à se remettre de la pandémie. De plus, les prix des loyers baissent, ce qui pourrait également inciter davantage de travailleurs hautement qualifiés à rester ou à revenir.

Les responsables affirment que les entreprises situées dans la ville ont eu tendance à réduire leurs effectifs en raison des effets de la pandémie, mais la plupart des entreprises ne partent pas. En réponse à ces organisations étrangères qui sont parties, le nombre d’ entreprises continentales augmente et de plus en plus d’entre elles investissent dans la ville, prouvant ainsi leur confiance en son avenir.

En effet, tous ces développements laissent espérer que Hong Kong redeviendra bientôt une plaque tournante financière prospère et internationalement attrayante. Même si Singapour peut sembler être une destination moins risquée pour le moment, les deux rivaux ne se sont pas encore trop éloignés l’un de l’autre.

Les dernières tendances à Hong Kong montrent son potentiel de relance. Sa caractéristique essentielle d’être la porte d’entrée du marché chinois restera immuable et donc toujours attractive pour les entreprises.

Hong Kong et Singapour se battent pour attirer les leaders de l’industrie

  • Hong Kong est toujours aux prises avec la pandémie, et la politique Zero-Covid pousse de nombreux travailleurs internationaux et locaux hors de la ville.
  • De nombreuses entreprises envisagent de déménager à Singapour en raison de son environnement social et économique plus stable.
  • L’examen des statistiques montre que Hong Kong et Singapour ne diffèrent pas significativement.
  • Hong Kong montre des tendances positives dans la lutte contre la pandémie et le retour des entreprises, ce qui lui donne un avenir prometteur.