Suite à l’envoi d’une lettre de menace par l’ambassadeur des Etats-Unis à Berlin, la chancelière allemande Angela Merkel a déclaré le 12 mars qu’il « allait de soi » que le gouvernement allemand définirait ses propres normes de sécurité dans le cadre de l’expansion de son réseau 5G.

Angela Merkel a déclaré que « nous accordons une grande importance à la sécurité dans la construction du réseau 5G, c’est pourquoi nous sommes en train de définir nos propres normes et, bien entendu, nous en discuterons avec nos partenaires, tant en Europe qu’aux États-Unis ».

En marge d’une rencontre avec le Premier ministre belge Charles Michel, le 12 mars, elle a toutefois promit de « discuter » avec Washington avant de se décider sur un maintien du groupe chinois Huawei pour ses infrastructures 5G, après les menaces américaines adressées à Berlin sur l’avenir de la coopération sécuritaire entre les deux alliés.

Dans une lettre adressée au ministre allemand de l’Economie Peter Altmaier, l’ambassadeur américain en Allemagne, Richard Grenell, aurait en effet averti que la coopération en matière de renseignement entre les Etats-Unis et l’Allemagne ne pourrait être maintenue à son niveau actuel si Berlin ne bannissait pas les entreprises chinoises comme Huawei dans le domaine de la 5G.

Dans le cas contraire, cela « pourrait à l’avenir représenter une menace pour une bonne coopération et certains partages d’informations » avec les Etats-Unis, a confirmé le 11 mars auprès de l’Agence France Presse un porte-parole de l’ambassade américaine à Berlin.

Plusieurs autres politiciens allemands ont également critiqué la lettre de Richard Grenell. « Le gouvernement fédéral n’a besoin d’aucune exhortation ou information de la part de l’ambassadeur américain pour prendre des mesures sensées en termes de politique de sécurité« , a ainsi déclaré Michael Grosse-Broemer, président du groupe parlementaire de l’union conservatrice CDU/CSU, la coalition au pouvoir.

« Un pays ne doit pas se servir de sa puissance politique pour nuire à une entreprise commerciale. Les Etats-Unis vont trop loin« , a déploré au journal allemand Handelsblatt, Vincent Pang, responsable de la société chinoise de télécommunications Huawei pour l’Europe occidentale.

L’Allemagne envisage actuellement de durcir les règles de sécurité relatives à son infrastructure de télécommunications et à l’implication de Huawei dans la construction du réseau 5G allemand.

L’Allemagne doit lancer le 19 mars les enchères pour l’attribution des futures infrastructures 5G de télécommunication mobile. L’Allemagne veut rattraper son retard dans le numérique en prenant le virage vers la 5G, l’internet ultra-rapide qui doit permettre le développement des technologies novatrices, telles que l’intelligence artificielle, les véhicules autonomes ou les usines automatisées.

Face aux menaces américaines, qui ont déjà découragé plusieurs opérateurs européens de collaborer avec Huawei, Berlin a décidé de plancher sur une charte de sécurité accrue, selon les médias allemands.