La Chine a annulé les tentatives d’escalade du mont Everest de son côté du plus haut sommet du monde en raison des craintes d’importer des cas de Covid-19 du Népal voisin, ont rapporté les médias chinois.

La fermeture a été confirmée dans un avis publié le 14 mai par l’Administration générale des sports de Chine, a annoncé l’agence de presse officielle Xinhua.

Cette décision reflète l’abondance de prudence que la Chine a prise pour faire face à la pandémie. Alors que la Chine a principalement freiné la transmission du coronavirus sur son territoire, le Népal connaît une augmentation avec un nombre record de nouvelles infections et de décès.

La Chine avait délivré des permis à 38 personnes, tous citoyens chinois, pour escalader la haute montagne de 8 849 mètres (29 032 pieds) ce printemps. Le Népal a donné la permission à 408 personnes. L’escalade n’était pas autorisée d’un côté ou de l’autre l’année dernière en raison de la pandémie.

Au Népal, plusieurs alpinistes ont déclaré avoir été testés positifs au COVID-19 après avoir été ramenés du camp de base de l’Everest.

Le mois de mai est généralement la meilleure période pour gravir l’Everest. Des scores ont atteint le sommet par des alpinistes cette semaine et d’autres devraient faire des tentatives plus tard ce mois-ci une fois que le temps s’améliorera. Toutefois, deux alpinistes sont morts du côté népalais, un suisse et un américain.

La Chine a déclaré qu’elle installerait une ligne de séparation au sommet et interdirait aux personnes de son côté d’entrer en contact avec quiconque du côté népalais. On ne savait pas comment cela serait fait.

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Un guide d’escalade expert, Lukas Furtenbach de l’Autriche, a déclaré à l’agence de presse américaine, Associated Press, qu’il annulait sa tentative actuelle de l’Everest avec une équipe de plus d’une douzaine d’alpinistes du côté népalais en raison de craintes de contamination du coronavirus, Covid-19.

«Nous avons mis fin à notre expédition aujourd’hui en raison de problèmes de sécurité liés à l’épidémie de COVID», a déclaré Lukas Furtenbach dans un message au camp de base. «Nous ne voulons pas (envoyer) de gens ou de Sherpas, ils (pourraient) tomber malades là-haut et mourir.»

Avant de partir pour la montagne, il avait prévenu que le virus pourrait se propager parmi les centaines d’autres grimpeurs, guides et assistants qui campent désormais sur la base de l’Everest si tous ne sont pas vérifiés immédiatement et que des mesures de sécurité ne sont pas prises.

En effet, un premier cas de Covid-19, un alpiniste norvégien, a été détecté sur L’Everest à la mi-avril. De plus, pas moins de 35 personnes ont depuis dû être rapatriées à Katmandou, au Népal.

La personne, dont le test Covid-19 est positif, est l’alpiniste norvégien Erlend Ness. Le 15 avril, il s’est plaint de difficultés respiratoires et de fièvre, alors qu’il se trouvait au camp de base de l’Everest, situé à 5 500 mètres d’altitude.

«Quand on se promène dans le camp de base, on peut entendre dans certaines tentes les gens tousser. Ils sont malades, ça c’est sûr. Et que ce l’équipe médicale a confirmé, c’est que beaucoup ont de la fièvre», a indiqué Lukas Furtenbach, chef de l’expédition Furtenbach Adventures.