De Project Syndicate, par Andrew Sheng et Xiao Geng – Au début du mois d’octobre, à l’occasion du 40ème anniversaire de la désignation de Shenzhen comme zone économique spéciale (ZES), le président chinois Xi Jinping a dévoilé un plan pour faire de la ville un pôle commercial, financier et technologique.

La plupart des observateurs chinois se sont concentrés sur ce que cela signifie pour Hong Kong, Shanghai ou tout au plus la région de la grande baie Guangdong-Hong Kong-Macao. Mais ces évaluations étroites ne parviennent pas à saisir la véritable signification des plans de Xi pour Shenzhen.

En fait, la tournée de Xi dans la province du Guangdong, qui a abouti à son discours à Shenzhen, rappelait la célèbre tournée sud de Deng Xiaoping en 1992, au cours de laquelle il a prononcé une série de discours qui ont jeté les bases de la théorie de Deng Xiaoping. En ce sens, cela pourrait bien marquer le début d’une nouvelle ère de «réforme et d’ouverture» de la Chine.

C’était le propre père de Xi, Xi Zhongxun, qui, en tant que premier secrétaire du Parti communiste de la province du Guangdong, a joué un rôle central dans l’établissement des ZES initiales à Shenzhen, Zhuhai, Shantou et Xiamen (avec Hainan ajouté plus tard). À l’époque, le chaos de la Révolution culturelle avait poussé l’économie chinoise au bord de l’effondrement. Alors que le Guangdong faisait face à de graves pénuries alimentaires, ses habitants fuyaient vers Hong Kong.

C’est à ce moment-là que la Chine a décidé de créer des zones franches d’exportation désignées, financées en grande partie par des investissements chinois d’outre-mer, y compris à Hong Kong. Grâce au port animé de Hong Kong et au secteur financier de classe mondiale, Shenzhen a pu accéder à de nouvelles idées, technologies et ressources susceptibles de stimuler l’activité entrepreneuriale.

Ces expériences avec les forces du marché au sein de l’économie planifiée de la Chine étaient incroyablement audacieuses. Et ils ont travaillé. Au cours des 40 dernières années, Shenzhen a atteint un taux de croissance annuel moyen de 20,7% du PIB. Ce qui était autrefois un village de pêcheurs pauvre a maintenant le PIB par habitant le plus élevé du continent et un PIB total comparable à celui de Hong Kong, à 2,7 billions de yens (402 milliards de dollars).

Mais le monde a considérablement changé ces dernières années, et même ces derniers mois. Au milieu de la pandémie COVID-19, de la récession mondiale qu’elle a déclenchée, de la montée des tensions géopolitiques et de la dégradation rapide de l’environnement, personne à Pékin ne se fait d’illusion que la prochaine phase de développement sera facile.

Au contraire, pour soutenir les progrès, une approche actualisée de la réforme et de l’ouverture est essentielle. Et Shenzhen – qui a obtenu les meilleurs résultats parmi la première cohorte de ZES – est l’endroit idéal pour tester cette approche.

Cela est conforme à l’approche du développement de la Chine, qui a toujours été moins fondée sur une théorie particulière ou un plan prédéterminé que sur un processus d’expérimentation dans des conditions incertaines. Le processus commence toujours par une évaluation rigoureuse des opportunités existantes, des menaces, des obstacles et des points de rupture possibles.

Une telle évaluation est à l’origine de la stratégie de double circulation de la Chine, qui devrait être au cœur du 14e plan quinquennal de la Chine, qui sera bientôt dévoilé, couvrant la période 2021-25. Loin de laisser entendre que la Chine «se replie sur elle-même», comme beaucoup l’ont affirmé, cette stratégie promet d’améliorer l’équilibre entre l’ouverture aux opportunités mondiales et la dépendance à la production, à la distribution et à la consommation nationales.

L’étape suivante du processus d’expérimentation de la Chine consiste généralement à tester de nouvelles réformes ou approches dans une région particulière, avant de mettre en œuvre des politiques efficaces plus largement, en utilisant une approche échelonnée et coordonnée. C’est ce qui va se passer à Shenzhen.

Le processus d’expérimentation a clairement une direction descendante, mais il est largement géré au niveau local. Quatre jours après le discours de M. Xi à Shenzhen, la Commission nationale du développement et de la réforme a annoncé 40 domaines dans lesquels une autonomie accrue serait déléguée à Shenzhen, afin de faciliter les réformes pilotes du développement du marché et de l’intégration économique.

Quartier d’affaires, dans le district de Luohu à Shenzhen

Par exemple, Shenzhen aura une autorité accrue sur l’attribution des capitaux, des terres, des talents et des droits de propriété intellectuelle, et un plus grand pouvoir pour créer de nouvelles réglementations commerciales (y compris des systèmes de règlement des différends) et des incitations à l’innovation. Il aura également beaucoup plus d’espace pour créer des règles compatibles au niveau international (telles que les réglementations des marchés financiers) et des systèmes (y compris l’éducation, les soins de santé et la sécurité sociale), sans avoir à attendre l’approbation du gouvernement provincial ou central.

Conformément à l’approche de Deng consistant à «traverser la rivière en sentant les pierres», les gouvernements de Shenzhen et de la province du Guangdong, ainsi que les ministères compétents du gouvernement central, ont été chargés d’identifier, au cours des deux prochaines années, toute zone supplémentaire où l’autonomie faciliterait les réformes. En attendant les pouvoirs compétents, Shenzhen peut encore proposer de nouvelles lois et réglementations qui outrepasseront les règles chinoises existantes, même si cela nécessiterait l’approbation du Congrès national du peuple ou du Conseil d’État.

Cette approche réduit considérablement les obstacles à une réforme systémique complexe, soutenant un processus qui est fluide et efficace, mais aussi séquentiel et progressif. Il garantira que, lorsque le 14e plan quinquennal sera terminé, Shenzhen disposera d’un écosystème complet d’institutions de classe mondiale gérant son économie, sa société, son environnement et le progrès technologique.

Bien sûr, Shenzhen n’est pas censée prospérer aux dépens du reste de la Chine. Alors que la ville entreprend des réformes audacieuses, elle doit tenir compte non seulement des objectifs internes, mais également des implications pour le reste du pays.

Certains ont fait valoir que le plan de Shenzhen visait spécifiquement à éroder les avantages concurrentiels de Hong Kong. Cette vision étroite est erronée. La vérité est que le développement de Shenzhen créerait plus d’opportunités pour tous, en élargissant et en approfondissant le marché régional. Dans son discours, Xi s’est engagé à maintenir son soutien à l’initiative de la région de la Grande Baie, et le plan de Shenzhen comprend des mesures spécifiques pour créer des emplois et des opportunités de logement pour les jeunes de Hong Kong.

Faire avancer le développement d’une économie aussi vaste et complexe que celle de la Chine est un exploit monumental dans le meilleur des cas, notamment parce qu’il n’ya pas de modèle à imiter. Dans des conditions externes hostiles, le défi est encore plus grand. Mais avec le plan de Shenzhen – et l’adaptation et la mise en œuvre plus larges des réformes réussies de la ville – la Chine pourrait bien y parvenir.

Andrew Sheng est membre distingué de l’Asia Global Institute de l’Université de Hong Kong et membre du Conseil consultatif du PNUE sur la finance durable. Xiao Geng, président de la Hong Kong Institution for International Finance, est professeur et directeur de l’Institut de recherche sur la route de la soie maritime à la HSBC Business School de l’Université de Pékin.

Droits d’auteur: Project Syndicate, 2020.
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