La sénatrice républicaine, Marsha Blackburn, est arrivée à Taïwan le 25 août en fin de journée, devenant la quatrième personnalité politique américaine à visiter l’île en un mois.

Cette nouvelle visite devrait mettre les nerfs de la Chine à vif, car Pékin rappelle quotidiennement que Taiwan fait partie de son territoire. Les tensions entre la Chine et les États-Unis ont atteint leur plus haut niveau depuis des décennies après la visite de la présidente de la Chambre des représentants Nancy Pelosi.

Cette dernière a déclenché une démonstration de force militaire sans précédent de Pékin autour de Taïwan début août. Cependant, malgré les avertissements et les opérations militaires de la Chine, de nombreux élus américains se sont rendus à Taipei, tel un pied de nez envers Pékin.

Le jet du gouvernement américain transportant Marsha Blackburn, élue républicaine du Tennessee, a atterri à l’aéroport Songshan de Taipei peu avant minuit pour, selon le ministère taïwanais des Affaires étrangères, une visite en solo.

« Je viens d’atterrir à Taïwan pour envoyer un message à Pékin – nous ne nous laisserons pas intimider », a-t-elle tweeté. En réaction, le ministère taïwanais des Affaires étrangères a déclaré qu’il était « reconnaissant du fait que les membres du Congrès américain aient une fois de plus démontré leur ferme soutien et leur engagement envers Taïwan en se rendant sur place » à un moment « où la Chine continue d’accroître sa menace ».

Nancy Pelosi a été le plus haut responsable américain élu à se rendre à Taïwan en des décennies. Durant une semaine après sa visite, la Chine a envoyé des navires de guerre et des avions de combat autour de l’île, y menant ses plus grandes manœuvres militaires de ce type depuis le milieu des années 1990.

Taïwan a accusé Pékin de se servir de la visite de Nancy Pelosi comme d’un prétexte pour procéder à des exercices qui pourraient servir de répétition à une invasion.

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Le gouvernement de Joe Biden s’est discrètement opposé à la visite de Nancy Pelosi, mais les États-Unis maintiennent une séparation des pouvoirs entre l’exécutif et le législatif.

Interrogé sur la visite de Marsha Blackburn, Vedant Patel, le porte-parole du département d’État américain, a déclaré que « les membres du Congrès et les élus se rendent à Taïwan depuis des décennies et continueront à le faire. Cette visite s’inscrit dans le droit fil de notre politique de longue date en faveur d’une seule Chine ».

Une autre délégation du Congrès, dirigée par le sénateur Ed Markey, s’est rendue à Taïwan peu après Nancy Pelosi, alors que la Chine poursuivait ses manœuvres militaires. Puis, récemment, le gouverneur républicain de l’Indiana, Eric Holcomb est arrivé sur l’île.

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Marsha Blackburn, qui siège aux commissions du Commerce et des Services armés du Sénat, soutient l’ancien président Donald Trump et notamment sa prise de position contre la Chine.

La Chine a opté pour une approche de plus en plus belliqueuse à l’égard de Taïwan sous la présidence de Xi Jinping, et notamment suite aux stratégies américaines dans l’indo-Pacifique, et concernant Taiwan. Les relations se sont aggravées après l’élection en 2016 de la dirigeante Tsai Ing-wen, qui considère son île comme une nation souveraine et non comme une partie de la Chine.