Le réalisateur chinois Zhang Yimou, qui avait mis en scène une spectaculaire cérémonie d’ouverture pour les Jeux olympiques d’été de Pékin en 2008, sera de nouveau le chef de cérémonie des JO d’hiver à Pékin en février.

Zhang Yimou, 71 ans, a promis une inauguration «totalement innovante», tout en concédant que le contexte de pandémie et les températures hivernales empêcheraient d’atteindre la dimension exceptionnelle du spectacle de 2008.

«Etre simple, comme dans les films d’arts martiaux, c’est comme l’épée d’un maître», a expliqué le réalisateur à l’agence de presse officielle Xinhua, dans une interview. «Ça ressemble à un simple coup de couteau, mais avec un pouvoir fatal».

L’auteur de classiques chinois comme «Le Sorgho rouge» ou «Épouses et concubines» et de films d’arts martiaux comme «Hero» ou «Le Secrets des poignards volants» a promis près de 3.000 participants à la cérémonie, loin des 15.000 de 2008.

Zhang Yimou a indiqué que la flamme olympique suivra une «idée audacieuse» intégrant les concepts de «protection de l’environnement et de faibles émissions de carbone».

«Je suis très nerveux. Je pense que c’est complètement innovant et que les gens vont être surpris», a-t-il ajouté. Des éléments du Nouvel an chinois, qui tombe le 1er février, seront aussi présents dans le spectacle, a indiqué le réalisateur à la chaîne de télévision publique CGTN.

Il a expliqué que «l’image des Chinois, et la montée en puissance de notre statut national, tout est totalement différent maintenant». «Avec la pandémie, le monde a besoin d’une vision nouvelle et renforcée, c’est-à-dire que les gens du monde entier se rassemblent pour faire face aux difficultés et envisager un avenir radieux», a-t-il ajouté.