Les pays insulaires du Pacifique se tournent vers la BAII (Banque asiatique d’investissement dans les infrastructures) soutenue par la Chine, alors que la pandémie affaiblit les économies mondiales.

Les pays insulaires du Pacifique se tournent vers les agences financières dirigées par la Chine pour combler les déficits de financement dans leurs budgets ravagés par la pandémie de Covid-19, après avoir épuisé les options de financement des partenaires occidentaux traditionnels, a rapporté Reuters.

Les îles Cook, petit pays d’environ 20 000 habitants du Pacifique Sud, se sont tournées vers la Banque asiatique d’investissement dans les infrastructures (AIIB) soutenue par la Chine, à la fin de l’année 2020.

Le gouvernement de ces îles a vu ses demandes de prêts des États-Unis et de la Banque asiatique de développement (BAD) dirigée par le Japon et une subvention de proche alliée de la Nouvelle-Zélande, échouer.

Le prêt de 20 millions de dollars (18 mds €) de la BAII aux îles Cook a été le second pays, après une économie du Pacifique tendue au cours des derniers mois, après que les Fidji ont obtenu une facilité de 50 millions de dollars (45 mds €), signalant l’arrivée d’une banque de développement étroitement liée à l’Initiative chinoise La Ceinture et la Route dans le Pacifique, a expliqué l’agence de presse, Reuters.

Le Vanuatu, qui compte 300 000 habitants, a également annoncé la semaine dernière avoir accepté une subvention de 12 millions de dollars (10,8 M€) du gouvernement chinois.

Bien qu’ils soient petits, les États du Pacifique disposent de ports et de pistes aériennes stratégiques et contrôlent de vastes étendues d’océan riches en ressources. Ils représentent également un vote dans certains forums internationaux.