Par Project Syndicate, de Michael Spence – En regardant le paysage économique à la fin de 2021, on ne peut s’empêcher de remarquer l’émergence de nouveaux obstacles à une reprise robuste. Les États-Unis, l’Europe, la Chine et d’autres sont confrontés à une liste croissante de défis remarquablement similaires à court et à long terme.

La pandémie reste la préoccupation la plus immédiate. Sans vaccination mondiale complète, de nouvelles variantes de COVID-19 continueront d’émerger, obligeant potentiellement les gouvernements à renouveler les blocages partiels ou complets. Le coronavirus représente ainsi un frein permanent à la reprise.

Un deuxième défi est le blocage des chaînes d’approvisionnement mondiales, qui, associé à des changements du côté de l’offre sur les marchés du travail, a créé des pressions inflationnistes persistantes sans précédent depuis plus d’une décennie. Sans efforts transfrontaliers pour résoudre les goulots d’étranglement et les pénuries d’approvisionnement, les banques centrales pourraient être contraintes de freiner la forte augmentation de la demande actuelle en resserrant leur politique monétaire.

Un autre problème commun est la tâche complexe de réguler correctement les technologies et les secteurs numériques qui représentent désormais une part de plus en plus importante de la plupart des économies. Les régulateurs en Europe, aux États-Unis, en Chine et en Inde ont intensifié leurs efforts sur ce front, en écrivant de nouvelles règles pour la sécurité, l’accès et l’utilisation des données, et en lançant des enquêtes sur les abus potentiels de pouvoir de marché, en particulier par les méga-plateformes. Alors que le secteur financier se tourne vers les paiements et les devises numériques et que de nouveaux entrants émergent sur les marchés du crédit, de l’assurance et de la gestion d’actifs, il est urgent d’adapter les réglementations pour garantir une concurrence loyale, l’accès à des données précieuses et la stabilité financière.

Ce n’est un secret pour personne qu’une part substantielle de la création de richesse supplémentaire au cours des dernières décennies s’est produite dans des secteurs technologiques tels que le commerce électronique, les paiements, les technologies financières et les médias sociaux. Le résultat a été de fortes concentrations de nouvelles richesses, ce qui à son tour soulève des inquiétudes quant à une influence indue sur la politique. De telles inquiétudes sont particulièrement évidentes aux États-Unis et en Chine, même si les deux pays ont des systèmes de gouvernance très différents, et donc des canaux différents par lesquels s’exerce l’influence.

De même, bien que la terminologie diffère aux États-Unis et en Chine, les deux pays luttent pour inverser l’augmentation des inégalités de revenus et de richesse et la baisse de la mobilité sociale. Aux États-Unis, de nombreux politiciens parlent d’une croissance plus inclusive. En Chine, le gouvernement a lancé une nouvelle campagne pour parvenir à une «prospérité commune». Les débats houleux dans les deux pays sur la meilleure façon de poursuivre ces objectifs reflètent les préoccupations selon lesquelles une approche excessive ou trop étroite de la redistribution pourrait nuire à l’efficacité et au dynamisme économiques.

La similitude entre ces efforts d’élaboration de politiques nationales suggère que les États-Unis et la Chine ont un intérêt commun à établir de nouvelles règles d’engagement dans l’économie mondiale et le secteur financier. Tous deux doivent s’adapter aux nouvelles réalités qu’impliquent la révolution numérique et l’évolution des rapports de force mondiaux. Il existe également un besoin évident de nouveaux accords pour limiter l’utilisation offensive des technologies numériques et cybernétiques, et pour libérer les flux transfrontaliers bénins de technologies (dans la santé, l’éducation et d’autres secteurs) qui risquent d’être bloqués par les autorités nationales. -les considérations de sécurité.

Enfin, il y a le défi mondial du changement climatique. Sans le mouvement libre et sans friction des technologies et du financement nécessaires, le monde n’aura aucune chance de limiter le réchauffement climatique à 1,5° Celsius au-dessus des niveaux préindustriels. Ici aussi, le succès dépendra de la capacité des États-Unis et de la Chine à travailler ensemble.

Avec autant de défis communs, on aurait pu s’attendre à ce que les principales puissances mondiales recherchent un équilibre difficile mais raisonnable entre concurrence stratégique et coopération stratégique. Après tout, la Chine et les États-Unis gagneraient à reconnaître qu’ils ont des intérêts communs impérieux, et pas seulement des désaccords inévitables.

Mais, pour la plupart, cela ne s’est pas produit. Bien que le président américain Joe Biden et le président chinois Xi Jinping aient récemment convenu de se créer un espace de coopération sur le changement climatique et la transition énergétique, les États-Unis ont néanmoins doublé leur concurrence stratégique, invoquant des problèmes de sécurité nationale. Nous sommes encore loin de profiter de la libre circulation de la technologie nécessaire pour réduire les émissions mondiales à zéro d’ici le milieu du siècle.

Pire, les attitudes de part et d’autre se durcissent, chaque gouvernement s’installant dans une certitude confortable mais improductive qu’il occupe la première place morale. Aux États-Unis, on ne suppose plus que le système de gouvernance chinois échouera ou se transformera en une version du capitalisme démocratique. Les décideurs politiques des deux grands partis pensent désormais que la Chine doit son ascension à son refus persistant de respecter les règles.

Du côté chinois, la stratégie américaine est considérée comme un effort pour entraver ou même inverser les progrès économiques et technologiques de la Chine. La polarisation partisane et les divisions sociales de l’Amérique sont présentées comme la preuve d’un système politique et économique défaillant.

Pendant ce temps, l’économie mondiale continue de connaître au moins quatre transformations structurelles majeures : la révolution numérique multidimensionnelle ; la poussée pour l’énergie propre et la durabilité environnementale; des percées majeures en sciences biomédicales et en biologie ; et l’essor de l’Asie. Les quatre développements offrent des opportunités majeures pour améliorer le bien-être mondial dans de nombreuses dimensions différentes ; mais chacun impliquera également des transitions perturbatrices qui nécessitent des adaptations majeures aux institutions et cadres mondiaux existants.

Dans ces circonstances, nous n’avons pas vraiment le luxe de nous concentrer exclusivement sur la concurrence ou de choisir des combats pour un gain politique national. Les risques pour la santé et la prospérité mondiales sont trop élevés. Échapper à la voie dangereuse de la concurrence sans coopération exigera un leadership soutenu des deux côtés et de tous les secteurs de la société. Il n’y a aucune garantie de succès, mais il n’y a pas d’autre alternative que d’essayer.

Michael Spence, lauréat du prix Nobel d’économie, est professeur émérite à l’Université de Stanford et chercheur principal à la Hoover Institution.

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