La Chine a approuvé un projet de proposition de budget confirmant récemment que son budget de la défense a brossé les pressions économiques apportées par Covid-19 et devrait augmenter de 6,8% en 2021.

Missile DF-41 présenté lors de l’anniversaire de la RPC à Tian an men

Cet accroissement du budget sera attribué aux technologies émergentes qui pourraient façonner le visage de la future guerre. L’augmentation du budget semble susceptible d’accélérer le développement de capacités chinoises dans des champs émergents tels que l’intelligence artificielle, l’informatique quantique, les véhicules autonomes et la technologie spatiale, selon GlobalData, cabinet de données de pointe et d’analyse.

Harry Boneham, analyste d’associé aérospatiale et de défense à GlobalData, a expliqué que le budget constituera une sixième année consécutive de croissance budgétaire, soulignant la majorité de l’armée de libération du peuple (APAC) dans l’Asie-Pacifique (APAC).

Malgré la hausse, la Chine traîne toujours les États-Unis en termes de dépenses de défense. Le budget de la défense de la Chine est d’environ un quart du chiffre américain, qui correspond à 740,5 milliards de dollars américains pour l’exercice 2021, a indiqué l’analyste de GlobalData.

La Chine vise le financement dans des domaines qui fourniront le plus grand «bang pour l’argent» contre les États-Unis. Actuellement, les États-Unis tiennent l’avantage, avec GlobalData signalant que deux des trois principaux titulaires de brevets d’AI en Chine sont des entreprises américaines, Microsoft et Alphabet, selon Harry Boneham.

L’Armée populaire de libération a défini quatre domaines clés qui bénéficieront de cette augmentation de 6,8% du budget. Tout d’abord parmi ceux-ci est le lancement de projets majeurs et de programmes clés conformément à la disposition du « 14ème plan quinquennal » qui a été livré à la fin 2020. Ce plan appelle à une intensification de la stratégie de fusion civile-militaire et une accélération de la transition de la mécanisation vers l’information et l’intelligence.

Le premier point fait référence à la politique de fusionner des institutions civiles et militaires avancées pour améliorer les capacités de recherche chinoise. En particulier, cela est destiné à donner un avantage à la Chine dans les principales zones émergentes telles que l’intelligence artificielle (AI/IA).

La Commission de la sécurité nationale sur l’intelligence artificielle, livrée aux États-Unis au début de 2021, a déclaré que si les tendances actuelles se poursuivent, la Chine surpassera les États-Unis en tant que leader mondial de l’intelligence artificielle au cours de la prochaine décennie. Cet avancée est due en grande partie au recrutement de «champions nationaux» tels que Tencent et Baidu dans l’architecture de fusion civile militaire.

Cela conduit à ce dernier point, qui appelle le déploiement des développements produits par cette architecture. L’intelligence artificielle est un potentiel de transformation dans le secteur de la défense, de la logistique d’AI, à la cyberdéfense, aux essaims de drones.

Développer et maintenir avec succès un avantage dans ce secteur permettrait à la Chine de contourner l’avantage significatif des États-Unis dans les plates-formes traditionnelles et de défier dans de nouveaux domaines.