Le dépistage a été étendu à la quasi-totalité des 22 millions d’habitants. Les autorités locales ont annulé les cérémonies de mariage et les spectacles, ainsi que fermé de gymnases. La ville de Pékin craint un confinement général comme à Shanghai.

La Chine fait face depuis mars 2022 à une flambée épidémique qui touche à des niveaux divers de nombreuses provinces. Le pays a mit en place une stratégie « zéro Covid », basée sur des mises en quarantaine et des dépistages massifs.

La ville la plus durement touchée est Shanghai : 52 nouveaux morts et près de 17.000 cas positifs en 24 heures, en date du 26 avril. Les 25 millions d’habitants y subissent un dur confinement depuis début avril.

Certains y ont des difficultés d’accès à la nourriture et beaucoup craignent, s’ils sont testés positifs, d’être envoyés dans des centres de quarantaine collective, au confort très variable.

La situation est moins grave à Pékin, où plus d’une centaine de cas positifs ont été recensés depuis la semaine dernière, dont 33 nouveaux annoncés le 26 avril. Afin d’identifier et d’isoler au plus vite les personnes infectées, les autorités de Pékin mènent une campagne de dépistage qui s’est étendue à 12 des 16 districts de la ville.

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Au total, environ 20 millions d’habitants sont concernés par cette campagne. En parallèle, la ville commence à imposer des restrictions. Plusieurs gymnases, où les pékinois aiment pratiquer le basket ou le badminton, ont annoncé leur fermeture jusqu’à nouvel ordre « pour se conformer aux demandes des autorités sanitaires ».

Les hôtels ne peuvent plus organiser de réunions dans leurs locaux, a annoncé la mairie. Les expositions, cérémonies de mariage, spectacles et compétitions sportives sont également suspendus. Toutefois, les commerces, restaurants, cinémas et bureaux restent ouverts.

Même si les autorités n’ont pas évoqué la possibilité d’un confinement, l’exemple de Shanghai effraie les pékinois qui préfèrent constituer des stocks de nourriture. Ils se rendent en masse dans les supermarchés et sur les plateformes de vente en ligne pour acheter viande, fruits, légumes, eau ou snacks. Aucune pénurie alimentaire n’est pour l’heure constatée.

Le porte-parole de la mairie, Xu Hejian, a indiqué que la progression du variant Omicron était « sous contrôle ». Une trentaine de bâtiments résidentiels sont déjà sous une forme de confinement, notamment dans le district de Chaoyang.

Les autorités ont exhorté les entreprises à recourir au télétravail. A quelques jours des congés du 1er-Mai, elles ont également appelé les pékinois à ne pas quitter la ville, sauf nécessité absolue.

Les mesures prises par Pékin sont toutefois modérées comparées à d’autres endroits confrontés à des flambées épidémiques similaires. D’ailleurs, la ville de Baotou (Nord), productrice de terres rares, a appelé l’ensemble de ses habitants à rester chez eux, après la découverte de seulement deux cas positifs.