Le gouvernement va « probablement » implanter plusieurs bases militaires à l’étranger pour sécuriser ses projets liés à l’initiative « La Ceinture et la Route« , selon un rapport du Pentagone sur les capacités militaires chinoises.

Lancée en 2013, l’initiative « une ceinture (terrestre) et une route (maritime) » est financée par des investissements ou des prêts de centaines de milliards d’euros. Elle vise à construire des infrastructures de transport et d’énergie dans des pays qui en ont particulièrement besoin en Asie, en Europe, et en Afrique.

« Les dirigeants chinois utilisent le poids économique, diplomatique et militaire grandissant de la Chine pour établir leur domination dans la région et étendre l’influence du pays dans le monde« , indique ce rapport annuel du ministère américain de la Défense destiné aux élus du Congrès.

« Les projets chinois comme les Nouvelles routes de la Soie vont probablement mener à des implantations de bases militaires à l’étranger pour répondre à un besoin perçu de sécuriser ces projets« , ont écrit les rapporteurs.

La Chine possède officiellement une seule base militaire à l’étranger, à Djibouti. Mais d’après le document américain, publié le 2 mai, Beijing « cherchera à établir des bases militaires supplémentaires dans des pays avec lesquels la Chine a des relations amicales de longue date, comme le Pakistan, ou des pays qui traditionnellement accueillent des militaires étrangers« .

Interrogé en 2018 par l’Agence France Presse, un responsable du ministère afghan de la Défense avait indiqué que la Chine négociait avec l’Afghanistan sur la construction d’une base militaire dans les montagnes du Wakhan, près de leur frontière commune.

La Chine espère décourager les incursions de militants islamistes sur son sol et soutenir son voisin. La base serait afghane mais des troupes chinoises ont été vues menant des patrouilles communes avec leurs collègues afghans, a indiqué cette source à l’agence française.