Le géant chinois de l’internet Baidu a lancé l’une des premières applications de « métavers » en Chine. Il s’agit d’un monde parallèle virtuel considéré comme la prochaine grande évolution d’internet.

Baidu travaille sur ce projet depuis plusieurs années, bien avant que le terme « métavers » ne devienne populaire en octobre 2021, lorsque Facebook a décidé de rebaptiser son groupe Meta.

Le « métavers » (contraction de méta-univers, « metaverse » en anglais), est une sorte de doublure numérique du monde physique, accessible via internet. Ce jeune concept doit permettre de se libérer des contraintes physiques en multipliant les interactions humaines via la 3D. Un haut niveau d’intelligence artificielle.

Les opportunités offertes par la création d’un « nouveau monde virtuel » crée une forte concurrence chez les géants du numérique. Facebook en a fait son nouveau projet d’entreprise, et est allé jusqu’à renommer sa maison mère Meta.

Baidu, surnommé le Google chinois, a fait ses premiers pas dans le métavers lors d’une conférence « métaverselle » en présence de son patron Robin Li, face à un public d’avatars.

Le lancement des premières applications de Baidu s’est fait avec le lancement par le groupe d’une application de métavers : baptisée XiRang (« Terre d’espoir« ), elle permet de créer un personnage numérique (avatar) et d’interagir avec d’autres utilisateurs dans un monde en 3D.

Disponible uniquement en Chine, l’application est accessible sur téléphone portable, ordinateur ou casques de réalité virtuelle. Sur XiRang, les utilisateurs sont libres de leurs mouvements au milieu de faux décors naturels ou d’une ville fictive.

Comme dans la vie réelle, ils peuvent se rendre dans une exposition (virtuelle) ou une reproduction du temple de Shaolin – La Mecque du Kung-fu – ou encore pratiquer le plongeon dans une piscine numérique.

Outre Baidu, les géants chinois du numérique sont également en train de plancher sur des projets similaires. ByteDance (TikTok) a investi dans plusieurs entreprises du secteur, dont le fabricant de casques de réalité virtuelle Pico.

Le mastodonte de l’internet Tencent travaille sur sa plateforme métavers, grâce à son expérience dans les jeux vidéo, dont il est un acteur majeur.

Quant au champion chinois du e-commerce Alibaba, il a créé une filiale pour réfléchir aux différentes opportunités offertes par le métavers.