Un groupe d’idoles de sept garçons d’une moyenne d’âge de 8 ans a été dissous en raison des critiques incessantes du public, quatre jours seulement après avoir fait leurs débuts dans la nuit du 20 août.

Le groupe, appelé «Panda Boys», a tenu une conférence de presse hors ligne à Chengdu, capitale du sud-ouest de la province du Sichuan. Le même jour, le groupe a sorti un single. Le membre le plus âgé a 11 ans, tandis que le plus jeune n’a que 7 ans.

Les débuts du très jeune groupe de garçons sont rapidement devenus un sujet d’actualité sur Sina Weibo en Chine. En effet, de nombreux internautes estiment que les garçons sont doués pour la musique et la danse, mais ils sont encore trop jeunes pour être jeté dans l’arène de l’industrie du divertissement.

Les critiques ont poussé l’agence du groupe Asia Starry Sky Group a réagit en se qualifiant d’«explorateur de l’éducation des enfants plein de passion». L’agence a également précisé que l’entreprise ne traite pas les jeunes garçons comme des «outils pour gagner de l’argent» et qu’elle oblige les membres à privilégier leurs études par rapport à la formation du groupe.

Malgré les explications de l’agence, les internautes pensent les garçons seront probablement «exploités» parce que le terme «jeune idole» est un autre mot pour «profit» dans l’industrie actuelle des idoles.

«L’extrême succès de TFBoys a alerté ceux qui veulent gagner de l’argent dans l’industrie des idoles qu’ils doivent se concentrer sur les jeunes idoles. Il me semble absurde que l’entreprise prétende qu’elle ne veut pas en tirer de l’argent. L’acte de choisir Les enfants qui sont encore plus jeunes que les adolescents montrent pour moi que l’agence recherche la variété et le jeu sur une nouvelle voie sur le marché des jeunes idoles maintenant qu’il y a de plus en plus de groupes comme TFBoys en cours de développement», a déclaré Max Xiao, un initié de l’industrie au Global Times.

Le TFBoys est un groupe d’adolescents le plus titré de Chine, dont les membres ont fait leurs débuts à l’âge de 12-13 ans.

D’autres internautes ont appelé les jeunes idoles à se concentrer davantage sur l’éducation et à rejeter l’idée qu’une idole peut simplement être de beaux interprètes qui sont doués pour faire des spectacles mais qui manquent de culture.

«Mon fils est doué à la batterie et m’a dit qu’il voulait devenir une star un jour. Mais, je ne l’encouragerais pas à courir après la gloire quand il ne sait pas ce que c’est. Je ne prendrais jamais son enfance et le droit d’étudier loin de lui pour en faire un « enfant adulte » pour satisfaire ma vanité et recevoir les compliments des autres», a déclaré au Global Times Wang Xun, la mère d’un garçon de 11 ans à Chengdu.

Ainsi, les internautes se sont interrogés sur le rôle de la société de gestion dans le fait de priver les garçons de leur enfance et de les utiliser comme outil pour gagner de l’argent. Beaucoup pensaient qu’il valait mieux que ces enfants retournent à l’école au lieu d’être des idoles.

Dans une publication sur Weibo diffusée à la télévision centrale de Chine, un internaute a déclaré que chanter et danser pourraient être une activité parascolaire des enfants, pas une carrière. Tandis qu’un autre a commenté que la véritable idole des enfants devrait être des groupes comme les scientifiques et les athlètes.

Selon le média The Cover, basé au Sichuan, avant la dissolution du groupe, un homme du nom de Sun, qui est en charge de la société de gestion, a déclaré qu’il n’avait jamais eu d’activité commerciale avec les enfants.

«Nous espérions promouvoir la culture locale de Chengdu auprès des enfants», a déclaré Sun, «parce que plus tard nous organiserons une série d’événements promouvant les cultures régionales et traditionnelles».

Sun a expliqué que chaque parent souhaite que son enfant suive certains cours, comme le chant, la danse et les instruments. L’agence leur a fournit une plate-forme plus professionnelle, mais n’a pas pris d’argent aux parents, a-t-il ajouté.

La mère de l’un des garçons du groupe «Panda Boys» a déclaré à The Cover qu’avant la formation du groupe, son fils avait continué à faire du sport, mais une fois qu’elle a découvert qu’il avait un talent pour la musique, elle a postulé à ce projet pour lui.

Elle a souligné que toute la formation était dispensée après l’école et n’affectait pas les études de son fils. Quelques mois plus tard, les parents ont constaté des changements positifs chez le garçon.

«Il a fait des progrès évidents dans les études, l’apprentissage des compétences et l’entente avec les autres», a expliqué cette dernière au Shanghai Daily. Le phénomène de création de groupes de jeunes idoles ne se limite pas à la Chine.

Plus tôt en 1997, le célèbre groupe de filles japonais Morning Musume a été formé alors que trois des cinq membres avaient 16 ans ou moins. Un autre groupe de filles, Berryz Kobo, a été fondé en 2004, l’âge moyen des huit membres n’étant que de 10,75 ans.

Toutes ont été initialement sélectionnées lors de l’audition pour «Hello! Project Kids», un projet musical collectif pour les filles de moins de 12 ans, en 2002. De même, le groupe d’élèves idoles, SororBabys, formé en 2016, était composé de cinq filles âgées de 8 à 12 ans et se produisait dans un style sexy.

Liu Chunquan, un avocat de Shanghai, a expliqué au Shanghai Daily qu’en vertu de la loi sur la protection des mineurs, les écoles et les jardins d’enfants ne devraient pas faire en sorte que les mineurs participent à des activités commerciales.