Zhao Zhihong, surnommé «le meurtrier au sourire», est un tueur en série qui a sévit en Mongolie intérieure entre 1996 et 2005, date de son arrestation.

Exécuté le 31 juillet pour six homicides et 12 viols de femmes, dont la plus jeune victime était âgée de 12 ans, a annoncé la Cour populaire suprême.

Cet homme de 47 ans avait tué ses victimes principalement par strangulation, en se servant de ses mains ou dans un cas d’un fil téléphonique. Ilavait également éventré une des victimes du cou jusqu’au bas-ventre.

«La nature des crimes était particulièrement atroce», a souligné la Cour populaire suprême, la plus haute juridiction du pays. Cette dernière était chargée de valider ou de refuser les condamnations à mort.

Zhao Zhihong était surnommé le «meurtrier au sourire» en raison de témoignages de victimes dépeignant un homme à l’expression rieuse lorsqu’il commettait ses crimes.

Lors de son procès en 2015, il avait été condamné pour le meurtre en 1996 d’une ouvrière dans les toilettes d’une usine de Hohhot, capitale de la Mongolie intérieure. Ce verdict était intervenu après la polémique autour de l’acquittement posthume d’un adolescent condamné à tort pour ce crime 19 ans plus tôt.

Après 48 heures d’interrogatoire, ce jeune homme de 18 ans d’ethnie mongole, Hugjiltu, avait «avoué» l’homicide puis exécuté deux mois après. Or la Cour populaire suprême a annulé le 31 juillet 2019 la condamnation de Zhao Zhihong en 2015 pour ce crime, dont il s’accusait pourtant, en raison d’un «manque de preuves», a indiqué la télévision CCTV.

En 2010, les autorités ont réformé le système de preuve à apporter avant une condamnation à mort. Cinq ans plus tard, elle a également réduit de 55 à 46 le nombre de crimes passibles de la peine capitale.