Le directeur général de l’OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, a appelé ce 24 février le monde à se préparer à une «éventuelle pandémie» du nouveau coronavirus.

Ce dernier a jugé lors d’une conférence de presse à Genève «très préoccupante (…) l’augmentation soudaine» de nouveaux cas en Italie, en Corée du Sud et en Iran.

Cependant, l’épidémie a reculé en Chine, d’où a surgi le nouveau coronavirus fin décembre 2019 et où 77.000 personnes ont été contaminées depuis.

Les experts de la mission conjointe de l’OMS qui se sont rendus dans plusieurs provinces chinoises, dont à Wuhan, épicentre de l’épidémie, ont en effet constaté que l’épidémie du Covid-19 a atteint en Chine « un pic, suivi d’un plateau, entre le 23 janvier et le 2 février, et qu’elle n’a cessé de décliner depuis lors », a déclaré Tedros Adhanom Ghebreyesus.

« Cela devrait donner aux pays l’espoir que ce virus peut être contenu », a-t-il insisté, saluant de nouveau les mesures drastiques prises par le gouvernement chinois, où des dizaines de millions de personnes vivent confinées depuis des semaines.

Dans le monde, l’épidémie s’est accélérée, avec des bilans en forte hausse de la Corée du Sud à l’Iran, qui enregistrent désormais le plus grand nombre de cas de contamination et de décès en dehors de la Chine.

«Nous devons nous concentrer sur l’endiguement (de l’épidémie, NDLR), tout en faisant tout notre possible pour nous préparer à une éventuelle pandémie», a déclaré Tedros Adhanom Ghebreyesus.

« L’augmentation soudaine du nombre de cas en Italie, en Iran et en Corée du Sud est très préoccupante », a ajouté le patron de l’OMS, qui va se rendre le 25 février à Téhéran avec des experts.

Passant de 6 à 219 cas en quatre jours, l’Italie est le pays le plus touché en Europe et le troisième dans le monde après la Corée du Sud et la Chine. « Nous devons comprendre la dynamique de l’épidémie en Iran. Cela va prendre quelques jours, une équipe arrive en Iran demain », a expliqué le Dr Michael Ryan, directeur du Programme pour les urgences de l’OMS.

Scientifiquement parlant, la mission conjointe OMS-Chine a également permis de montrer « qu’il n’y a pas eu de changement significatif dans l’ADN du coronavirus », a indiqué le Dr. Tedros.

Quant au taux de mortalité en Chine, il est de 0,7%, et se situe entre 2 et 4% à Wuhan, a-t-il détaillé. Les experts ont également constaté que les personnes contaminées ne souffrent pas de symptômes graves.

De plus, ils ont un temps de guérison d’environ deux semaines, tandis que ceux qui sont sévèrement atteints se rétablissent dans un délai de trois à six semaines, a-t-il expliqué.