L’agence spatiale a dévoilé le nom que sa première mission d’exploration de la planète Mars, « Tianwen-1 », dont le lancement est prévu cette année, a annoncé l’agence de presse Xinhua, ce 24 avril, jour du 50e anniversaire du lancement du premier satellite chinois.

Le nom “Tianwen” (“Questions au Ciel”), est tiré d’un poème de Qu Yuan, poète chinois du royaume de Chu. Ses poèmes constituent une partie des Chants de Chu. Dans l’un d’eux, il soulève des questions sur les étoiles et d’autres corps célestes.

La Chine est devenue en 2003 le troisième pays à envoyer un homme dans l’espace à bord d’une fusée fabriquée par ses soins, après l’ancienne Union soviétique et les Etats-Unis, avant de réussir dix ans plus tard son premier alunissage.

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La deuxième puissance économique mondiale ambitionne de devenir également une véritable puissance spatiale d’ici 2030.