Le problème de la Chine à Hong Kong

par | Oct 1, 2019 | Hong Kong, OPINIONS, Tribunes

De Project Syndicate, par Chris Patten – Les manifestations et la crise politique à Hong Kong en sont maintenant à leur quatrième mois. Chaque week-end, les gens descendent dans les rues pour manifester contre leur gouvernement et contre le gouvernement dans lequel se trouve le régime communiste chinois. Et pour l’instant, au moins, il ne semble pas y avoir de résolution.

Le drame politique a commencé par des manifestations contre la tentative de la présidente de Hong Kong, Carrie Lam, de présenter un projet de loi permettant l’extradition des citoyens de la ville vers la Chine continentale. La peur compréhensible à travers la ville était que le projet de loi détruise le pare-feu entre la règle de droit à Hong Kong et la règle du Parti communiste chinois (PCC) de l’autre côté de la frontière.

Après tout, c’est la loi communiste qui incarcère des personnes dans des camps de «rééducation» dans la région du Xinjiang en Chine et qui emprisonne des avocats et des militants des droits de l’homme suffisamment courageux pour prendre la parole. Promis de partager le rêve de la Chine du président Xi Jinping, tous les citoyens de Hong Kong ont pu constater que c’était un cauchemar.

Un problème qui avait mobilisé deux millions de personnes pour manifester pacifiquement puis se transformer en quelque chose de beaucoup plus compliqué. Premièrement, le gouvernement de Hong Kong semblait ne pas se soucier des préoccupations de la population. Et quand il a finalement annoncé que le projet de loi sur l’extradition était mort, la concession est arrivée trop tard. À ce moment-là, d’autres inquiétudes avaient alimenté l’anxiété du public.

Pour commencer, les citoyens de Hong Kong sont mécontents du niveau de vie réduit et des coûts de logement élevés. De plus, la surveillance de plus en plus lourde des manifestations a provoqué une réaction souvent violente, ce qui a amené la police à intensifier ses tactiques éprouvantes.

Les factions pro-Pékin, clairement organisées par des activistes communistes du Front uni local, se sont entendues avec des gangsters pour frapper les manifestants et prendre pour cible les familles de leurs dirigeants présumés. On soupçonnait de plus en plus que les autorités de Hong Kong sachent ce qui se passait mais choisissent de ne rien faire.

Surtout, il devint de plus en plus évident que les dirigeants chinois ne permettraient pas à Carrie Lam et à son gouvernement inefficace et souvent invisible de rechercher un compromis avec l’opinion publique. De nombreux manifestants ont semblé conclure que la seule chose à faire était de mettre un casque et des masques à gaz et de braver les gaz lacrymogènes et le canon à eau. Ce n’est pas pour fermer les yeux sur les manifestations violentes, mais cela les explique peut-être.

De même, la brutalité occasionnelle de la police de Hong Kong peut indiquer une force qui oublie ses responsabilités sous une pression terrible et qui réagit trop durement. On ne peut s’attendre à ce que la police soit un substitut indéfini à la politique. Le spray au poivre n’est pas une alternative acceptable à la conversation, l’écoute et la négociation.

A présent, le PCC doit comprendre que, bien que la plupart des Hongkongais ne cherchent pas l’indépendance du continent, ils détestent le type de communisme brutal qui a conduit nombre d’entre eux à se réfugier dans la ville. Ils ne peuvent pas non plus supporter une dictature menaçant la liberté et le haut degré d’autonomie qui distinguent leur citoyenneté de celle des Chinois du continent.

Il faut que le régime de Beijing se rende compte que, alors que le PCC se prépare à célébrer le 70e anniversaire de sa prise de contrôle, de nombreux Chinois à Hong Kong déplorent ce qu’il représente. Contrairement à ce qui se passe sur le continent, les habitants de Hong Kong peuvent dire ce qu’ils pensent et voir ce qui se passe dans le monde. Ils savent, par exemple, que la place Tiananmen, où se dérouleront les grands défilés communistes du 1er octobre, a déjà été le théâtre du meurtre de jeunes manifestants qui voulaient la démocratie et la liberté.

La réaction du gouvernement chinois aux événements de Hong Kong est donc pathétique et contre-productive. Dans une insulte aux manifestants, notamment aux jeunes, les dirigeants chinois accusent les forces extérieures d’attiser le sentiment anticommuniste.

C’est tout un complot de la CIA, disent-ils, ou peut-être un complot planifié par d’autres étrangers. Les autorités chinoises peuvent également pointer du doigt certains des fonctionnaires les plus distingués de Hong Kong, qui ont exhorté le gouvernement de la ville à s’entretenir avec les manifestants et à répondre à leurs préoccupations plus raisonnables.

Le président Xi Jinping et la cheffe de l’exécutif hongkongais, Carrie Lam

Le PCC, en revanche, attend les manifestations dans l’espoir que les manifestants s’épuisent et, peut-être, la volonté de résister, tout en envoyant de hauts responsables ordonner à Carrie Lam de ne céder aucun terrain. Pour les dirigeants chinois, toute démarche perçue comme une concession constituerait un premier pas sur une pente glissante. Ils espèrent donc que le maintien de l’ordre (avec l’aide occasionnelle des forces de sécurité chinoises et de gangsters prétendument «patriotes») et les procès à l’ordre public finiront par apaiser les choses.

Mais si les dirigeants chinois étaient aussi sophistiqués qu’ils le prétendent, et si leur système de gouvernance était réellement capable d’être une force dominante au XXIe siècle, ils se comporteraient de manière très différente. Au lieu de saper la confiance internationale dans leur comportement à l’égard de Hong Kong, ils affirmeraient leur intention de respecter les engagements de la Chine dans le cadre de la Déclaration commune et de garantir les libertés et le degré élevé d’autonomie locale de Hong Kong jusqu’en 2047.

Ils permettraient également à Carrie Lam de créer une commission d’enquête chargée d’examiner les raisons ayant motivé les manifestations, la manière dont elles ont été surveillées et les violences occasionnelles de certains manifestants. C’est moins que ce que les manifestants exigent maintenant.

Mais je pense que la mise en place d’un tel panel changerait l’ambiance à Hong Kong et donnerait au moins un espoir de dialogue. En fait, cela aurait dû être fait en juin, lorsque beaucoup, y compris un ancien juge en chef de Hong Kong, l’ont suggéré.

Et si Carrie Lam ne le fait pas elle-même, certains des citoyens les plus respectés de Hong Kong – églises, organisations professionnelles, entreprises et société civile – prendront l’initiative et constitueront eux-mêmes une commission informelle indépendante.

Ce serait difficile, et cela pourrait ne pas fonctionner. Mais prendre une telle mesure serait sûrement mieux que de laisser les choses se passer d’une fin de semaine violente à l’autre. Après tout, est-ce ainsi que les dirigeants chinois veulent vraiment que sept millions de Hongkongais fêtent l’anniversaire du 1er octobre?

Chris Patten, dernier gouverneur britannique de Hong Kong et ancien commissaire européen aux Affaires extérieures, est chancelier de l’Université d’Oxford.

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