Le 8 août, Simon Cheng s’était rendu à Shenzhen, en Chine continentale, pour un rendez-vous d’affaires. La famille de cet employé du consulat de Grande-Bretagne à Hong Kong a ensuite perdu le contact avec lui alors qu’il s’apprêtait à passer les contrôles douaniers pour rentrer à Hong Kong.

Citant la police de Shenzhen, le quotidien chinois Global Times a affirmé que l’employé a été arrêté pour avoir « sollicité des prostituées ». La famille de Simon Cheng a aussitôt rejeté cette accusation.

La police de Shenzhen n’a pas répondu aux demandes de confirmation. De son côté, le gouvernement chinois avait seulement annoncé que l’employé consulaire faisait l’objet d’un placement en détention de 15 jours pour avoir « enfreint une loi sur la sécurité publique », sans préciser ce qui lui était reproché.

Le Global Times affirme que la police n’a pas contacté la famille de Simon Cheng après son arrestation, à la demande de ce dernier. « Grâce au ministère britannique des Affaires étrangères et aux médias, qui ont monté cette affaire en épingle, son cas est désormais connu de tous », a indiqué le journal.

Le porte-parole de la diplomatie chinoise, Geng Shuang, a souligné mercredi que le jeune homme n’était pas de nationalité britannique mais hongkongaise, « c’est-à-dire chinoise ». « Il s’agit donc entièrement d’une affaire intérieure chinoise », a déclaré le porte-parole.

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D’après le Global Times, Simon Cheng encourt une peine de 15 jours de détention et une amende de 5 000 yuans (640 euros) pour les faits qui lui sont reprochés.

La famille de l’homme de 28 ans a rejeté l’ensemble des informations du quotidien de langue anglaise sur sa page Facebook, dénonçant une accusation « montée de toutes pièces ». « Tout le monde doit se rendre compte qu’il s’agit d’une blague », a-t-elle estimé.

De son côté, Londres a déclaré jeudi chercher « de toute urgence » des informations sur le sort de son employé. En réponse, le porte-parole de la diplomatie chinoise a appelé le Royaume-Uni à « cesser de se mêler des affaires de Hong Kong et de s’ingérer dans les affaires de la Chine ».

« Les soi-disant préoccupations de la Grande-Bretagne ne tiennent pas la route et nous avons protesté solennellement auprès du Royaume-Uni à plusieurs reprises quant à ses remarques déplacées à l’égard des affaires de Hong Kong », a déclaré Geng Shuang.

Les relations entre Pékin et Londres sont tendues depuis le début des manifestations il y a deux mois dans l’ancienne colonie britannique.Les relations entre Pékin et Londres sont tendues depuis le début des manifestations en juin à Hong Kong.