Au moment où les négociations sino-américaines reprennent, la Chine a dévoilé ces derniers chiffres, plutôt moroses, pour son commerce extérieur au mois d’août.

Les exportations de la Chine, pilier de son économie, ont connu un repli sur un an le mois dernier (-1,0%). Elles avaient pourtant bien résisté en juillet, avec +3,3%, en dépit des tensions commerciales avec les Etats-Unis.

Les importations de la Chine ont poursuivi leur repli en août, à un rythme inchangé par rapport à juillet, dans un contexte de demande intérieure en berne. Le repli se situe à -5,6% sur un an.

Sur fond de guerre commerciale avec Beijing, des droits de douane supplémentaires touchent des milliards de dollars de biens importés de Chine et sont entrés en vigueur le 1er septembre aux Etats-Unis.

D’ici la fin de l’année, la totalité des importations américaines en provenance du géant asiatique, soit 540 milliards USD (475,2 mds €) sur la base de celles de 2018, sera surtaxée, avec une dernière vague de droits de douane punitifs prévue le 15 décembre.

La Chine a répliqué en augmentant les droits de douane sur 75 milliards de dollars (66 mds €) de biens américains. En dépit de nouvelles surtaxes réciproques, les deux pays assurent maintenir le dialogue.

Des négociateurs doivent se retrouver début octobre aux Etats-Unis. « Nous continuons à penser qu’aucun accord commercial ne sera pas conclu cette année ni même en 2020 », a estimé l’économiste Tao Wang, de la banque UBS, citée par l’agence de presse économique Bloomberg.

Pour la banque UBS, « nous voyons le risque d’une escalade supplémentaire de la guerre commerciale ». Le conflit commercial entre la Chine et les Etats-Unis, débuté l’an dernier par le président américain, Donald Trump, impacte la croissance des deux premières économies mondiales et du reste du monde.

Les chiffres du commerce chinois « sont à surveiller de près » car « ils constituent un bon baromètre de l’économie mondiale », la Chine étant la plus grande nation commerçante du monde, a indiqué à l’Agence France Presse l’économiste Ting Lu de la banque Nomura.

Au total, l’excédent commercial de la Chine s’est réduit en août à 34,83 milliards de dollars (30,6 mds €), contre 44,58 milliards (39,3 mds €) en juillet. Avec les seuls Etats-Unis, l’excédent s’est légèrement réduit sur cette période à 26,95 milliards de dollars (24 mds €), contre 27,97 milliards USD (25 mds €) en juillet.