La compagnie Air China a annoncé la suspension de ses vols vers la Corée du Nord pour des raisons commerciales. Cette annonce restreint un peu plus les liens de la Corée du nord avec le monde extérieur.

Aucun vol d’Air China n’est programmé entre Beijing et Pyongyang d’ici à juin, d’après une employée du service clients de la compagnie aérienne à l’Agence France Presse. L’entreprise a mis un terme à cette liaison car peu rentable. De fait, « la reprise des vols dépendra des conditions du marché« , a-t-elle insisté.

Désormais, seuls les trois vols hebdomadaires de la compagnie nord-coréenne Air Koryo assurent une liaison régulière entre les deux capitales, dont des vols entre Pyongyang et Shenyang. Cette suspension n’est pas nouvelle car Air China avait déjà interrompu en avril 2017 les vols Beijing-Pyongyang, en raison de la faiblesse de la demande.

Interrogé par les médias, Lu Kang, porte-parole du ministère chinois des affaires étrangères, a nié toutes motivations politiques aux décisions d’Air China. « Les compagnies aériennes établissent leurs opérations en fonction de leurs activités et du marché« , a-t-il martelé lors d’une conférence de presse.

Pour autant, cette suspension intervient peu de temps après la visite en Chine début novembre du président américain Donald Trump, qui a appelé Beijing à agir davantage pour freiner les progrès du programme nucléaire et balistique nord-coréen.

« La Chine peut régler ce problème facilement et rapidement« , a assuré le président américain. Beijing a envoyé en Corée du Nord son « représentant spécial« , Song Tao, qui a effectué la première visite d’un haut responsable chinois dans le pays depuis un an.

Song Tao de retour en Chine

Washington a annoncé le 21 novembre de nouvelles sanctions ciblées contre des entreprises nord-coréennes et chinoises, afin d’isoler un peu plus Pyongyang et l’obliger à des négociations sur son programme nucléaire. Cette annonce a provoqué la colère de Beijing, qui s’est dit farouchement opposé à tout type de sanction unilatérale visant ses entreprises.

Toutefois, la Chine a indiqué appliquer consciencieusement les sanctions internationales adoptées par le Conseil de sécurité des Nations Unies. La Chine a notamment interrompu ses achats de charbon, de minerais et de fruits de mer nord-coréens, et imposé des restrictions bancaires.