Le fondateur d’Apple Daily, Jimmy Lai, est accusé d’avoir enfreint la loi sur la sécurité nationale. Six anciens rédacteurs et dirigeants du quotidien pro-démocratie hongkongais Apple Daily, ont plaidé coupable le 22 novembre de collusion avec des forces étrangères, des faits passibles de la prison à perpétuité.

Il s’agit de la première fois que la drastique loi sur la sécurité nationale est invoquée contre un organe de presse et des membres de son personnel. Imposée par la Chine en juillet 2020 à Hong Kong, cette loi vise réprimer pénalement les actes de « sécession, subversion, terrorisme et collusion avec des forces extérieures étrangères ». Elle prévoit des peines allant de trois ans de prison, au minimum, à l’emprisonnement à perpétuité, au maximum.

L’Apple Daily, critique du pouvoir chinois, avait soutenu le mouvement pro-démocratie qui a ébranlé Hong Kong en 2019. Le journal avait fermé mi-2021 après un gel de ses fonds et l’arrestation de certains de ses cadres, dont son fondateur Jimmy Lai (image de Une), accusés d’avoir enfreint la loi sur la sécurité nationale.

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Quatre anciens rédacteurs en chef et deux anciens cadres ont plaidé coupable le 22 novembre, devant la plus haute juridiction de la ville, de «conspiration de collusion avec des forces étrangères visant à menacer la sécurité nationale».

Il s’agissait du directeur général du journal Cheung Kim-hung, de l’éditeur adjoint Chan Pui-man, du rédacteur en chef Law Wai-kwong, du rédacteur en chef Lam Man-chung et des rédacteurs Fung Wai-kong et Yeung Ching-kee.

La justice leur reproche d’avoir utilisé le journal Apple Daily pour diffuser des contenus appelant à des sanctions étrangères contre la Chine. Elle a présenté à la barre plus de 160 articles publiés depuis avril 2019, comme preuve de leur culpabilité.

Le texte sur la sécurité nationale, aux contours flous, criminalise la subversion, la sécession, le terrorisme et la collusion avec les forces étrangères. Toutefois, les procureurs ont abandonné les accusations de sédition, en échange de leur plaidé coupable pour «collusion».

Les six accusés sont en détention provisoire depuis près d’un an et demi. Ils ne sauront leur peine qu’après le procès de Jimmy Lai et de trois sociétés qui dépendaient d’Apple Daily.

Un procureur a déclaré à la cour que certains des six accusés témoigneraient lors du procès en décembre contre le célèbre magnat de la presse hongkongais, Jimmy Lai, qui a plaidé non coupable.