De Project Syndicate, par Andrew Sheng et Xiao Geng – Les dirigeants chinois mettent actuellement la touche finale au 14e plan quinquennal du pays, qui couvrira la période 2021-25.

Mais un aspect du plan – la soi-disant stratégie de double circulation – attire déjà l’attention du monde. Nombreux sont ceux qui craignent que la Chine «se replie sur lui-même» au moment même où l’économie mondiale se penche sur le baril d’une récession. Ces craintes sont déplacées.

Selon le président Xi Jinping, la stratégie de double circulation signifie que la Chine s’appuiera principalement sur la «circulation interne» – le cycle domestique de production, de distribution et de consommation – pour son développement à long terme. Cela réduira la dépendance de la Chine vis-à-vis des marchés et de la technologie étrangers.

Mais cela ne signifie pas que la Chine se retire du monde. Pour comprendre ce que cela signifie, il faut tout d’abord comprendre comment les décideurs chinois envisagent la trajectoire de développement à long terme du pays.

Contrairement aux dirigeants occidentaux, qui ont généralement des diplômes en droit ou en économie, les décideurs chinois sont principalement des scientifiques et des ingénieurs. En conséquence, ils sont plus susceptibles de penser en termes systémiques.

Les plans quinquennaux de la Chine regorgent de termes techniques et systémiques, tels que «conception architecturale descendante», réseaux, plates-formes et processus. Cette approche signifie que les décideurs chinois regardent au-delà des modèles micro et macroéconomiques traditionnels pour tenir compte également des méta et méso-considérations.

Au niveau méta, les décideurs chinois font face à ce que le père du programme nucléaire du pays, Qian Xuesen, a appelé un «système géant complexe ouvert». Comme Qian et ses co-auteurs l’ont noté, on ne peut pas s’attendre à gérer un tel système en utilisant la «science exacte», avec son réductionnisme sous-jacent. Au lieu de cela, ils devraient s’engager dans «l’ingénierie méta-synthétique du qualitatif au quantitatif» – c’est-à-dire un processus d’analyse qualitative suivi de tests rigoureux par rapport à des faits empiriques.

Deng Xiaoping a résumé cette approche avec son axiome, «traverser la rivière en sentant les pierres». Des décennies plus tard, le lauréat du prix Nobel Robert Shiller ira plus loin dans ce concept, montrant comment des facteurs qualitatifs, tels que des histoires populaires, influencent des systèmes complexes et sont donc essentiels pour nous permettre d’expliquer avec précision les résultats.

Au niveau méso ou institutionnel, la stratégie de double circulation a évolué hors du modèle «d’économie circulaire» – une approche systémique de réduction de la consommation et des déchets, permettant ainsi la régénération des ressources naturelles. Le modèle à double circulation repose sur la reconnaissance, issue de décennies de fabrication des biens mondiaux, que les chaînes d’approvisionnement fonctionnent par le biais de multiples processus cycliques de production, de distribution et d’innovation qui s’auto-coordonnent et se synchronisent de manière endogène.

Lorsque ces processus, cycles et boucles de rétroaction ne se synchronisent pas bien avec les politiques et procédures gouvernementales – par exemple, parce que les taxes ou les barrières bureaucratiques sont trop élevées – les chaînes d’approvisionnement stagnent. La stratégie de double circulation vise à éviter une telle obstruction, en appliquant des approches flexibles, adaptatives, institutionnelles et structurelles.

La concentration sur les systèmes internes est cruciale pour atteindre cet objectif, notamment en raison des perturbations macroéconomiques croissantes. Pour commencer, la pandémie du COVID-19 a mis en évidence à quel point nos chaînes d’approvisionnement mondiales «juste à temps» sont vulnérables aux perturbations, alimentant les appels à la «déglobalisation».

Dans le même temps, les tensions avec les États-Unis – le plus grand partenaire commercial de la Chine – s’intensifient, illustrées par les récentes mesures prises par l’administration du président Donald Trump pour paralyser le fonctionnement des applications mobiles populaires WeChat et TikTok aux États-Unis. Le découplage économique semble maintenant plus probable que jamais.

La stratégie de double circulation de la Chine est une réponse pragmatique aux pressions internes et externes en évolution rapide auxquelles le pays est confronté. L’objectif des décideurs est de renforcer la chaîne d’approvisionnement et la résilience du marché en tirant parti de l’énorme population chinoise de 1,4 milliard, dont 400 millions de consommateurs de la classe moyenne.

Cela nous amène à des considérations au niveau micro. Étant donné le système méritocratique de la Chine, on n’atteint généralement les plus hauts niveaux de décision qu’après avoir travaillé sur les «lignes de front» du développement: gérer directement la construction des infrastructures physiques et sociales dans les villages, les villes et les provinces. Cela inculque aux dirigeants chinois une prise de conscience des besoins des gens et de la dynamique de l’ingénierie sociale et économique qui ne se dissipe jamais.

Aujourd’hui, la plupart des entreprises chinoises, ainsi que les gouvernements locaux, ont du mal à s’adapter aux conditions du marché national et international en évolution rapide. La stratégie de double circulation aidera, en créant des marchés nationaux plus libres et plus unifiés pour le capital physique, financier et humain, les produits et services, la technologie et l’information. Cela garantira également que toutes les parties prenantes du système sachent à quoi s’attendre.

Mais renforcer les cycles internes de production et de consommation ne signifie pas détruire les réseaux de commerce extérieur, d’investissement, de tourisme et d’éducation; au contraire, la Chine devrait continuer d’ouvrir son économie, en particulier son marché financier. Au contraire, la double circulation signifie que les échanges extérieurs seront élargis et approfondis de manière à compléter l’économie nationale.

Si le reste du monde veut coopérer de cette manière – par exemple, pour développer des produits et des services verts – la Chine s’y engagera. Si ce n’est pas le cas, la Chine comptera sur ses propres atouts formidables, qu’il s’agisse d’une large base de consommateurs ou de capacités innovantes à croissance rapide, pour soutenir sa croissance et son développement. En termes simples, si le monde n’est pas prêt pour la coopération, la Chine s’adaptera à la polarisation.

De Made in China 2025 à l’initiative Belt and Road, le monde a souvent mal interprété les politiques et projets chinois pragmatiques ou stratégiques comme des schémas sournois ou destructeurs. Mais la Chine ne peut pas contrôler la façon dont les autres interprètent ses actions et elle ne changera pas ses politiques pour apaiser ses détracteurs. Alors que la Chine est sur le point d’être la seule grande économie à enregistrer une croissance positive en 2020 et 2021, selon les prévisions du Fonds monétaire international, il n’y a aucune raison pour que ce soit le cas.

Andrew Sheng

Xiao Geng

Andrew Sheng est membre distingué de l’Asia Global Institute de l’Université de Hong Kong et membre du Conseil consultatif du PNUE sur la finance durable. Xiao Geng, président de la Hong Kong Institution for International Finance, est professeur et directeur de l’Institut de recherche sur la route de la soie maritime à la HSBC Business School de l’Université de Pékin.

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