L’administration du président Xi Jinping veut limiter les dommages causés par la réduction des ventes de technologies à la Chine par l’administration Trump dans une bataille pour la sécurité et l’espionnage.

Les sanctions américaines menacent de perturber les projets de création d’entreprises chinoises pouvant rivaliser dans les télécommunications, la biotechnologie et d’autres domaines, considéré par les dirigeants communistes comme une voie vers la prospérité et une influence mondiale.

«La science et la technologie doivent être autonomes en tant que soutien stratégique au développement national», a indiqué le gouvernement chinois dans un communiqué. Il a promis «d’accélérer la construction d’une force scientifique et technologique», mais n’a pas précisé.

La déclaration, publiée à l’issue de la 5ème session plénière du 19e Comité central du PCC qui s’est tenu du 26 au 29 octobre, s’engage à promouvoir «un développement vert et à faible émission de carbone» et à élever le niveau de vie de la Chine. Il a appelé à des mesures non spécifiées pour renforcer l’Armée populaire de libération de 2,3 millions de membres et pour améliorer «notre capacité stratégique à défendre la souveraineté nationale».

La Chine fait face à une «situation internationale compliquée», a déclaré le gouvernement, mais il n’a fait aucune mention de la pandémie de coronavirus ou de la guerre commerciale avec les Etats-Unis.

La technologie est la pierre angulaire de la campagne marathon du gouvernement chinois, pour promouvoir une croissance autonome basée sur les dépenses de consommation nationales et pour construire une «société moyennement prospère».

Les usines chinoises assemblent la plupart des smartphones, ordinateurs personnels et produits électroniques grand public du monde, mais nécessitent des composants américains, européens et japonais. Pour les dirigeants communistes, cette dépendance est une faiblesse stratégique.

Les participants à la 5ème session plénière du 19e Comité central du PCC craignent l’impact de la dépendance de la Chine à l’égard des fournisseurs américains de puces de processeur utilisées dans les smartphones, les voitures électriques et d’autres technologies au cœur de leurs plans de développement.

Les semi-conducteurs sont la plus grande importation de la Chine en valeur, avant le pétrole brut. Des société, comme Huawei Technologies Ltd., le géant des équipements de télécommunications, première marque technologique mondiale de Chine, développent des puces et d’autres composants. Cependant, comme leurs homologues occidentaux et asiatiques, personne ne peut subvenir à tous ses propres besoins.

Les taxes douanières imposées par le président Donald Trump sur les produits chinois en 2018 à la suite de plusieurs plaintes contre la Chine pour vol de propriété intellectuelle. Les Etats-Unis accusent la Chine de voler ou faire pression sur les entreprises américaines pour qu’elle transfèrent la technologie à leur co-fondateirs chinois.

En 2019, la Maison Blanche a resserré les contrôles sur les achats chinois de puces et d’autres composants. «La guerre commerciale et les tensions croissantes avec les gouvernements étrangers ont accru les inquiétudes concernant la dépendance vis-à-vis des intrants étrangers», ont déclaré Julian Evans-Pritchard et Seana Yue de Capital Economics dans un rapport.

«Le besoin d’autosuffisance devient de plus en plus visible», ont écrit ces derniers. D’ailleurs, les restrictions américaines de 2019 ont réduit l’accès aux puces et à la plupart des autres technologies pour le géant chinois Huawei.

Les responsables américains disent que cela pourrait faciliter l’espionnage chinois, une accusation que rejette Huawei. Pourtant en 2020, Washington a interdit aux fabricants mondiaux d’utiliser la technologie américaine pour produire des puces pour Huawei, y compris des puces conçues par ses propres ingénieurs.

Les Etats-Unis mènent une campagne contre Huawei sur la scène internationale, afin de convaincre ses alliés d’interdire Huawei dans le développement de leur réseau 5.

Les ventes de Huawei étaient toujours en hausse de 9,9% par rapport à 2019 au cours du trimestre clos en septembre 2020, mais les dirigeants affirment que les ventes de smartphones et d’équipements réseau devraient souffrir.

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En septembre, la division commerciale de Huawei a encore entravé les efforts de la Chine pour développer ses propres fabricants de puces en limitant les ventes de technologie américaine à la plus grande société, Semiconductor Manufacturing International Corp.

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Les plans industriels précédents incluent «Made in China 2025», publié en 2015, appelant à la création de concurrents mondiaux dans 10 secteurs, tels que les voitures électriques. Cela a provoqué une réaction internationale alors que les gouvernements se plaignaient que la Chine utiliserait des subventions et des barrières commerciales pour le promouvoir, violant ainsi ses obligations de libre-échange.

«Pour les industries déjà sous blocus américain (comme les semi-conducteurs), la Chine devrait doubler et renforcer le soutien du gouvernement», a déclaré Vincent Zhu du groupe Rhodium dans un rapport lu par l’agence de presse Reuters.

Cependant, une «liste de souhaits» des entreprises favorites «pourrait facilement être utilisée comme» liste de résultats «aux États-Unis, limitant davantage les exportations de composants essentiels pour ces industries», a indiqué Vincent Zhu. Mais selon lui, cela signifie que la Chine «devra réfléchir avant de s’engager dans une politique industrielle ouverte».

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Le vice-président de la China Semiconductor Industry Association, Wei Shaojun, cité dans des reportages chinois, a déclaré que les importations chinoises de semi-conducteurs devraient dépasser 300 milliards de dollars (270 mds €) d’ici 2020 pour la troisième année consécutive. L’association affirme que les importations ont culminé à 312 milliards de dollars (280,8 mds €) en 2018. En 2019, le chiffre s’élevait à 304 milliards de dollars (273,6 mds €).

Selon les économistes d’UBS, Ning Zhang et Tao Wang, les restrictions d’accès à la technologie étrangère pourraient réduire la croissance économique de la Chine de 0,5 point de pourcentage au cours de la prochaine décennie.

Malgré la guerre commerciale et la pandémie de Covid-19, les prévisionnistes affirment que la Chine est susceptible d’atteindre ses objectifs économiques fixés dans le plan quinquennal précédent.

Le Fonds monétaire international prévoit que la production économique par personne augmentera de 3% en 2019 à 10600 dollars (9540 €) en 2020 et de 50% supplémentaires à 16250 dollars (14625 €) en 2025, au cours de la dernière année du nouveau plan quinquennal.

En 2014, La Chine avait pour objectif de devenir leader des semi-conducteurs d’ici 2030. Selon les plans officiels, la Chine devrait produire 70% de ses semi-conducteurs d’ici 2025, contre environ 20% actuellement.

Selon Ning Zhang et Tao Wang, la Chine augmentera probablement son objectif de dépenses totales de recherche et développement de 2,5% de la production économique d’ici 2020, ou 350 milliards de dollars (315 mds €) à 400 milliards de dollars (360 mds €), à environ 3% d’ici 2025, voire 650 milliards de dollars (585 mds €).