mardi, juillet 16

La Chine renforce la loi sur la gestion des catastrophes et les flux d’informations

Les législateurs chinois ont adopté le 28 juin la loi révisée sur la réponse d’urgence, afin d’accentuer sa capacité de prévention et de réponse aux situations d’urgence, et de mieux protéger la vie et les biens de la population.

La loi révisée, adoptée lors d’une session du Comité permanent de l’Assemblée populaire nationale, l’organe législatif suprême de la Chine, entrera en vigueur le 1 novembre 2024.

La Chine renforce ainsi les contrôles sur la gestion des accidents et des catastrophes, en augmentant les sanctions contre les autorités qui réagissent mal et en renforçant la surveillance gouvernementale des reportages des médias sur les situations d’urgence.

Composée de huit chapitres, la loi stipule les mesures de prévention et la préparation aux urgences, la surveillance et l’alerte précoce, la réponse et le secours d’urgence, et le rétablissement et la reconstruction après l’événement, entre autres.

Les révisions juridiques annoncées visent à « améliorer les systèmes de gestion et de commandement des interventions d’urgence, et clarifient les responsabilités de toutes les parties. La loi précise également la création et la composition des organes de commandement en cas d’urgence ». Il est également question d’affiner la manière dont les informations sont diffusées sur les catastrophes naturelles, les accidents et les urgences de santé publique.

Les directives du gouvernement en matière de couverture médiatique pourraient renforcer les restrictions et l’accès aux médias dans une Chine qui se méfie déjà constamment des informations susceptibles de nuire à la stabilité et à la sécurité sociales, ont déclaré certains analystes des médias.

La multiplication des événements météorologiques extrêmes a mis à l’épreuve les réponses d’urgence de la Chine ces dernières années. D’autant plus que le pays est confronté à des inondations et à des sécheresses plus graves.

Les catastrophes telles que les tremblements de terre ont également mis à l’épreuve les autorités locales dans les zones reculées et rurales, tant sur le plan humain que financier et logistique.

Les révisions de la loi sur les interventions d’urgence, qui entrent en vigueur le 1er novembre, multiplient par cinq l’amende maximale pour défaut de préparation ou de réponse adéquate aux catastrophes, à 1 million de yuans (140 000 dollars).

De plus, les directives concernant la couverture médiatique seront renforcées. La loi appelle à un « système amélioré d’interviews et de reportages » pour les situations d’urgence. Aucunes lignes directrices spécifiques n’ont pour l’instant été communiqués.

Les départements gouvernementaux doivent « guider » les médias d’information et les « soutenir » dans la conduite des interviews et des reportages, ainsi que « superviser » l’opinion publique, a indiqué l’agence de presse, Reuters.

Les informations sur les situations d’urgence doivent être « opportunes, précises, objectives et justes », les alertes d’urgence doivent être rapides et du personnel désigné doit être nommé pour recevoir et diffuser les informations d’alerte au public et aux zones très fréquentées, a indiqué la loi révisée.

« L’objectif déclaré est d’accroître l’exactitude et l’objectivité de l’information, mais la nouvelle loi monopolise davantage le contrôle de l’État sur les flux d’informations », a expliqué Katja Drinhausen, responsable du programme politique et société du groupe de réflexion européen Mercator Institute for China Studies.

Les révisions rendent les conditions pour les journalistes qui couvrent les situations d’urgence encore plus complexes, a déclaré Jemimah Steinfeld, PDG d’Index on Censorship, basé au Royaume-Uni.

Les révisions, adoptées par le Comité permanent de l’Assemblée populaire nationale chinoise, ajoutent plus de 30 dispositions à la loi de 2007. La loi interdit aux agences gouvernementales d’ordonner à d’autres de retarder, de faussement rapporter ou de dissimuler des informations, ou d’empêcher d’autres de faire rapport.

La réaction tardive des responsables dans la gestion des catastrophes a déclenché des réactions négatives dans le passé. Ainsi, l’incendie d’un hôpital qui a fait 29 morts à Pékin en 2023 a suscité un vif débat en ligne, car les informations officielles n’avaient fait surface que huit heures après l’incident.

En 2023, les habitants de Zhuozhou se sont plaints de ne pas avoir reçu d’avertissement et ont accusé les autorités d’avoir « disparues » alors que des inondations sans précédent ont inondé la ville du nord.

Dans le cadre des révisions juridiques, les étrangers vivant en devront respecter la loi et de suivre les décisions et ordres du gouvernement local. « Dans l’ensemble, cela souligne la nécessité pour les étrangers vivant et travaillant en Chine, les médias ainsi que les entreprises internationales présentes dans le pays, de prêter une attention particulière au système réglementaire émergent en matière de préparation aux crises, ainsi qu’aux attentes politiques en matière de préparation aux crises. en cas d’urgence », a déclaré Jemimah Steinfeld à Reuters.

Les journalistes étrangers font parfois face à une résistance populaire, voire à des obstacles, lorsqu’ils recueillent des informations sur le terrain concernant les accidents et les catastrophes.

En 2021, une foule en colère a pris pour cible un journaliste allemand alors qu’il couvrait les inondations dans la ville centrale de Zhengzhou, accusant les journalistes étrangers de « tout calomnier en Chine », a rapporté le média allemand DW.

Des journalistes des médias chinois ont également été harcelés. En mars, des journalistes de la chaîne publique chinoise et d’autres médias ont été bloqués et bousculés alors qu’ils couvraient une explosion dans un magasin de poulet frit à Sanhe, une ville proche de Pékin. Cette situation avait incité l’association nationale des journalistes chinois à publier une rare déclaration de protestation.

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