Le « Uber chinois », Didi, est dans le viseur des autorités chinoises qui ont ordonné son retrait des boutiques de vente en ligne. 

Deux sociétés chinoises du numérique, cotées aux Etats-Unis, sont aussi visées en Chine par une enquête concernant leurs pratiques en matière de données, a annoncé le régulateur après avoir épinglé le géant du VTC Didi.

Les entreprises liées à l’internet sont particulièrement dynamiques en Chine où une législation jusque-là relativement laxiste, en particulier sur les données, et l’absence de concurrents étrangers ont permis à des géants locaux d’émerger.

Cependant, ces derniers mois, la Chine fait preuve de davantage de fermeté à l’égard de ce secteur et a lancé des procédures à l’encontre de plusieurs entreprises, priées de « rectifier » des pratiques jusque-là tolérées.

L’autorité chinoise de surveillance de la cyber-sécurité a ordonné à trois applications de ne plus accepter de nouveaux utilisateurs le temps d’une enquête sur de potentiels « risques en matière de sécurité pour les données ».

Les sociétés visées par cette enquête sont Full Truck Alliance, qui possède deux applications de transport de fret et de réservation de camions — Yunmanman et Huochebang, ainsi que la société Kanzhun, propriétaire du champion de la recherche d’emploi BOSS Zhipin.

Cette mesure intervient au moment où la Chine a dans son viseur l’application Didi, dont le retrait des boutiques en ligne du pays a été ordonné dimanche. Les autorités ont évoqué « une violation grave de la réglementation en matière de collecte des données des utilisateurs » de l’application de VTC, ultra-dominante dans le pays.

La firme DIDI a fait son entrée à la Bourse de New York et a levé 4,4 milliards dollars (3,7 milliards d’euros) à cette occasion.

Fondé en 2012 par Cheng Wei, un ancien cadre du géant chinois du commerce en ligne Alibaba, Didi est disponible dans 15 pays, dont la Chine, la Russie et l’Australie. La société domine le marché chinois des véhicules avec chauffeur depuis qu’elle a chassé son rival américain Uber en 2016 au terme d’une guerre des prix impitoyable.

L’application revendique 493 millions d’utilisateurs actifs annuels et 15 millions de chauffeurs actifs annuels. Didi a réalisé un chiffre d’affaires de 21,6 milliards de dollars en 2020 et de 6,4 milliards de dollars au premier trimestre 2021. Didi a encaissé une perte nette de 1,6 milliard de dollars l’an dernier, mais a dégagé un bénéfice net de 800 millions de dollars entre janvier et mars.

En Chine, Internet et les secteurs connexes ont connu une croissance à deux chiffres de leurs revenus commerciaux au cours des cinq premiers mois de l’année, selon des données officielles.

Le chiffre d’affaires des principales sociétés d’Internet a augmenté de 24,4% sur un an pour atteindre 598,1 milliards de yuans (environ 92,43 milliards de dollars) sur la période janvier-mai, d’après le ministère de l’Industrie et des Technologies de l’information.

Ces entreprises ont engrangé un total de 60,66 milliards de yuans de bénéfices d’exploitation au cours de la période, alors que les dépenses du secteur en matière de recherche et de développement se sont élevées à 29,01 milliards de yuans, soit une hausse de 16,3%, selon les données.