La menace d’une pandémie mondiale augmente alors que le nouveau coronavirus se propage rapidement à travers le monde, de l’Asie à l’Europe, au Moyen-Orient et aux Etats-Unis et au Canada, ont déclaré le 9 mars des responsables de l’Organisation mondiale de la santé.

« Maintenant que le virus est présent dans de nombreux pays, la menace d’une pandémie est devenue très réelle », a déclaré le directeur général de l’OMS, le Dr Tedros Adhanom Ghebreyesus, lors d’une conférence téléphonique depuis le siège de l’organisation à Genève.

Alors que le virus ralentit en Chine, où il est originaire de décembre, il s’accélère dans d’autres parties du monde, se propageant dans plus de 100 pays avec plus de 111 000 cas confirmés de COVID-19. La Corée du sud a le nombre de cas le plus important avec 7513 cas d’infections et 54 morts, suivie de près par l’Italie (463 morts et plus de 9.000 cas) et l’Iran (6.566 cas et 194 morts).

Les responsables de l’OMS n’ont pas annoncé de pandémie mondiale, indiquant qu’ils allaient faire une déclaration prochainement, même si la Chine et Singapour semblent avoir réussi à contenir la propagation dans leurs pays.

« Lorsque vous atteignez 100 pays et que vous atteignez 100 000 cas, il est temps de prendre du recul et de penser, il y a deux semaines, que c’était 30 pays », a déclaré le Dr Mike Ryan, directeur exécutif du programme d’urgence de l’OMS.

Le Dr Tedros a déclaré que seuls quelques pays « ont des signes de transmission communautaire soutenue », ajoutant qu’il est encore trop tôt pour que les dirigeants mondiaux abandonnent.

Il a dit que 70% des plus de 80 000 cas confirmés en Chine se sont rétablis et sortis de l’hôpital, affirmant que l’épidémie pourrait y prendre fin. « La Chine maîtrise son épidémie », a-t-il assuré.

Alors que la Chine semble être en voie de guérison, le Dr Mike Ryan a déclaré que la maladie n’avait pas «suivi son cours» dans d’autres pays. En fait, « certains pays importent juste leurs premiers cas », comme la Suède, qui vient d’annoncer ce 10 mars son premier cas confirmé d’infection.

« Nous sommes encore très bien dans le cycle ascendant de cette épidémie, et il reste encore un certain nombre de kilomètres à parcourir » a déclaré Ryan. Les responsables de l’OMS ont déclaré que certains pays ont pu ralentir, voire arrêter, la transmission, comme Singapour.

Ces derniers ont souligné que le fait qu’un pays contrôle ou non une épidémie dépend de la rapidité et de la mesure dans laquelle les dirigeants mondiaux font pour contenir la propagation dans leurs pays respectifs.

De son côté, le Dr Maria Van Kerkhove, responsable technique du programme d’urgence de l’OMS, a assuré que «c’est entre nos mains. … Dans de nombreux pays, la situation s’aggravera avant de s’améliorer».

Environ 93% des cas mondiaux sont concentrés dans quatre pays: la Chine, la Corée, l’Italie et l’Iran, ont-ils déclaré. Environ 80 pays ont moins de 100 cas chacun. « Nous voyons une lumière au bout du tunnel, mais la rapidité avec laquelle nous y arrivons dépend de ce que font les pays », a assuré cette dernière.

Les responsables de l’OMS ont déclaré qu’environ 80% des personnes qui attrapent COVID-19 développent des symptômes légers tandis que 20% des patients développent des symptômes graves. Les cas «bénins» comprennent les formes légères de pneumonie, a indiqué le Dr Maria Van Kerkhove.

Les responsables de l’OMS ont déclaré que certaines conditions médicales, notamment les maladies cardiaques, les maladies respiratoires, le cancer et le diabète, exposeront les personnes à un risque de décès plus élevé. En Chine, le taux de mortalité parmi les personnes de plus de 80 ans est le plus élevé – plus de 20%.

Le patron de l’OMS a déclaré qu’il était «dangereux» de supposer que COVID-19 ne tue que les personnes âgées. «Le taux de mortalité de cette épidémie est élevé. Nous ne devrions pas classer par jeunes ou seniors. Bien sûr, pour comprendre l’épidémiologie, c’est bien de le faire, mais pour l’action, je pense que chaque vie compte», a assuré ce dernier. «C’est une décadence morale si nous essayons de la catégoriser de cette façon, une décadence morale de la société.»