Le premier ministre Scott Morrison a assuré qu’il n’hésitera pas à agir dans « l’intérêt national » si le ministère de la défense et les agences de renseignement lui recommandent de mettre fin à l’accord sur le port de Darwin.

Le Premier ministre australien a déclaré qu’il n’hésiterait pas à annuler un bail de 99 ans avec une société chinoise pour le port nord de Darwin s’il était conseillé de le faire par les agences de défense et de sécurité du pays.

S’exprimant lors d’une conférence de presse à Darwin, dans le Territoire du Nord (NT), le Scott Morrison a déclaré que la chose la plus importante pour son gouvernement était de protéger l’intérêt national de l’Australie.

« C’est un bail, un. Mais, deuxièmement, j’ai toujours dit que si nous recevions des conseils de nos agences de défense et de renseignement que cela (annuler l’accord) est ce qu’il faut faire pour protéger l’intérêt national de l’Australie, je n’hésiterais pas pour le faire », a déclaré le Premier ministre en réponse à une question sur l’annulation du bail de 2015 s’il était réélu.

Ce dernier a toutefois refusé de fournir des détails concernant l’enquête sur l’accord menée par le ministère de la Défense. Ce dernier a indiqué que les conclusions de ce rapport sont classifiées.

En 2015, le gouvernement du Territoire du Nord a signé un accord de 506 millions de dollars australiens (environ 351 millions d’euros) et a loué le port à la société chinoise Landbridge pendant 99 ans.

Cependant, certains médias ont déclaré en 2021 que le gouvernement Morrison avait demandé au ministère de la Défense de revoir l’accord après que les relations de Canberra avec Pékin se soient détériorées.

En effet, la tension est montée entre les deux pays, lorsque l’Australie a rejoint ses alliés occidentaux à la recherche d’une enquête sur les origines du Covid-19, qui est apparu pour la première fois à Wuhan, en Chine, décembre 2019.

En avril 2021, le gouvernement australien a également sabordé un accord que son État de Victoria avait conclu avec la Chine dans le cadre de l’énorme initiative Belt and Road (BRI) de Pékin, malgré le refus de Victoria d’annuler son accord, qui avait été signé en 2018.