Après les voitures électriques à batterie lithium-ion, le gouvernement veut mettre l’accent sur le moteur à hydrogène, technologie prometteuse, visant un million de véhicules d’ici 2030.

Pour la première fois l’objectif de « promouvoir » la construction de stations de recharge pour véhicules à hydrogène, a été mentionné dans le « rapport de travail » annuel du gouvernement.

Selon ce plan gouvernemental, le gourvernement vise 5.000 véhicules à hydrogène sur les routes l’an prochain, 50.000 d’ici 2025 et un million en 2030. Cet objectif est modéré vu l’ampleur du marché automobile. Actuel, seul une quinzaine de véhicule sont équipés en hydrogène.

L’hydrogène « est la prochaine étape logique pour réduire les émissions (polluantes), en résolvant certaines difficultés des véhicules électriques, comme l’autonomie et le temps de recharge, tout en réduisant la consommation d’électricité« , ont indiqué les analystes de Fitch Solutions.

Les constructeurs intensifient leurs préparatifs, à l’instar de SAIC (qui fait déjà circuler des bus à hydrogène) et Great Wall Motors. Spécialiste des 4×4 urbains, ce dernier prépare sa première voiture à hydrogène pour 2020 avant un lancement commercial en 2023.

« Aucune contradiction avec les voitures électriques! Les deux stratégies sont complémentaires: les poids lourds ne pourront pas fonctionner purement avec des batteries« , a expliqué son vice-président, Zhao Guoqing.

La technologie consiste à embarquer un réservoir stockant de l’hydrogène comprimé, qui est transformé en électricité via une pile pour alimenter un moteur électrique. La pile à combustible coûte encore très cher compte tenu des faibles volumes produits.

Mais le système offre une autonomie et une rapidité de recharge comparables au plein d’essence d’une voiture classique, avec les avantages des véhicules 100% électriques. Les constructeurs chinois devront donc « investir des capitaux élevés pour développer ou acquérir les technologies. Toyota et Honda mènent la course en tête« , selon Fitch Solutions.