Les restrictions contre les restaurants Wanghong indique l’intention de la Chine de combler les lacunes des lois sur la sécurité alimentaire, selon GlobalData, cabinet d’analyse et de donnée.

En effet, les autorités chinoises ont appelé à une surveillance plus stricte des restaurants qui recherchent un succès rapide sur internet, après une série de scandales en matière de sécurité alimentaire. Cet appel a eu lieu alors que les régulateurs continuent d’intensifier la pression sur les réseaux sociaux et le secteur technologique de Chine.

Dans un communiqué publié sur son site Internet, la Commission centrale de contrôle de la discipline a déclaré que les restaurants dits wanghongdian (网红店) – ceux qui jouissent d’une popularité en ligne explosive – doivent assurer la sécurité publique.

La commission a mis en évidence des exemples de restaurants populaires qui ont récemment été exposés pour l’utilisation de faux sang de canard, d’ingrédients périmés et pourris ainsi que des pratiques de préparation des aliments insalubres.

« Certaines marques de restaurants étendent rapidement leur popularité à l’aide du battage publicitaire en ligne, tandis que d’autres sont créées dans le but de gagner rapidement de l’argent », a indiqué le communiqué.

Les autorités devraient enquêter strictement sur les problèmes de sécurité alimentaire et rendre publics les résultats des enquêtes, a déclaré la commission, ajoutant qu’ils devraient également renforcer la supervision, y compris l’inspection, l’échantillonnage, la surveillance et la supervision des médias.

La Chine a intensifié ses efforts pour contrôler plus étroitement ses entreprises technologiques et ses réseaux sociaux ces dernières semaines, avec des réglementations ciblant la culture des fans de célébrités «chaotiques» et les algorithmes utilisés par les entreprises technologiques pour piloter leurs activités.

 « La mise en œuvre de la sécurité alimentaire est un défi dans l’industrie alimentaire chinoise, qui est dominée par une pléthore de petites et moyennes entreprises », selon GlobalData.

En conséquence, au fil des ans, la Chine a périodiquement fait la Une des journaux pour des violations alarmantes de la sécurité alimentaire, allant du lait en poudre pour nourrissons contaminé à la mélamine à l’huile de cuisson «de gouttière» (recyclée).

Les récentes restrictions contre les restaurants « Wanghong » et les vendeurs de commerce électronique sans scrupules reflètent la ferme intention des autorités de combler les lacunes des lois sur la sécurité alimentaire, a déclaré GlobalData, une société de données et d’analyse de premier plan.

Ces dernières années, les restaurants appartenant à des «Wanghongs» ou des «célèbres Internet» tels que les principaux leaders d’opinion (KOL) ont atteint une popularité virale dans les médias sociaux.

Ces restaurants ont attiré des foules immenses grâce à leur ambiance visuellement attrayante, à leur thème et à leur nourriture conçue pour encourager les convives à publier des photos sur les réseaux sociaux. En raison de cette aura née sur les médias sociaux et soigneusement conçue, les consommateurs veulent être vus en train de dîner dans ces restaurants.

Cependant, des rapports récents ont fait état de l’utilisation d’ingrédients gâtés et faux et d’une préparation d’aliments insalubres dans ces restaurants. Par exemple, en août 2021, des vidéos d’ingrédients alimentaires faux ou en décomposition sont apparues ainsi que des pratiques de cuisson non hygiéniques à Huofengxiang, une chaîne de restaurants de fondue appartenant à la star de cinéma chinoise, Zheng Kai.

Alors que la nouvelle se répandait rapidement sur les réseaux sociaux, attisant la colère du public, la Commission centrale de contrôle de la discipline a rapidement appelé à des inspections de sécurité strictes des restaurants appartenant à des célébrités.

Dans le même temps, les ventes en ligne d’aliments et de boissons ont grimpé en flèche depuis l’épidémie de COVID-19 en 2020, et avec elle, les plaintes concernant la contamination des aliments ont augmenté.

Récemment, les autorités chinoises ont été alertées par des publications sur les réseaux sociaux concernant la vente en ligne de faux certificats de sécurité alimentaire.

Les agences de test ont révélé que plusieurs vendeurs d’aliments en ligne utilisaient de tels faux certificats sans même procéder à des inspections de base en matière de sécurité et de qualité.

Par la suite, le gouvernement chinois a annoncé de nouvelles restrictions dans les ventes en ligne de fausses marques alimentaires de juillet à septembre 2021. Cela fait suite à une législation antérieure de décembre 2020 qui rendait les acteurs du commerce électronique tout aussi responsables que les fabricants de garantir la sécurité et la qualité des produits alimentaires vendus par leurs portails.

Bobby Verghese, analyste des consommateurs chez GlobalData, a expliqué que « la pandémie de Covid-19 a exacerbé les inquiétudes des consommateurs concernant la sécurité alimentaire et l’hygiène. L’enquête* de GlobalData au premier trimestre 2021 révèle que 57% des consommateurs chinois sont souvent ou toujours influencés par le sentiment de familiarité/digne de confiance/sans risque du produit/service« .

« Pour renforcer et conserver la confiance des consommateurs dans les marques nationales, il est impératif que les régulateurs gouvernementaux surveillent strictement la production alimentaire à toutes les étapes de la ferme à la fourchette, et pénalisent les contrevenants, ainsi que les fabricants et les détaillants pour qu’ils adoptent les normes de sécurité et de qualité alimentaires les plus élevées », a expliqué l’analyste.

Ce dernier a indiqué que « les accréditations et les certifications d’organisations réputées peuvent grandement contribuer à gagner la confiance des consommateurs ».

Bobby Verghese a estimé que « l’adoption de technologies de pointe telles que l’intelligence artificielle, les mégadonnées et la blockchain peut aider à instaurer plus de transparence, de traçabilité et de responsabilité tout au long de la chaîne alimentaire. Alors que le prix élevé de ces technologies est actuellement un obstacle à l’adoption généralisée, à long terme, les coûts diminueront à mesure que l’échelle de mise en œuvre augmente. Dans une certaine mesure, ces coûts peuvent être répercutés sur les consommateurs, car beaucoup seraient prêts à payer plus cher pour des produits avec une sécurité et une assurance qualité ».