L’excédent commercial entre la Chine et les Etats-Unis a grimpé

par | Oct 14, 2020 | Amériques, Chine-Etats-Unis, MONDE

En septembre, l’excédent de la Chine avec les Etats-Unis s’est encore accru de 30,75 milliards de dollars (27,7 mds €), selon les chiffres des Douanes chinoises, soit une hausse de 18,8% sur un an.

À quelque semaine de la présidentielle, l’excédent commercial de la Chine vis-à-vis des États-Unis s’est encore accru en septembre, au moment où la Chine augmentait pourtant massivement ses achats à l’étranger.

Depuis son arrivée en 2016 à la Maison Blanche, Donald Trump a fait de la réduction du déficit commercial avec la Chine l’une de ses priorités. Son administration s’est lancée en 2018 dans une guerre commerciale sans précédent avec la Chine qui s’est traduite par des surtaxes douanières supplémentaires réciproques portant sur de nombreuses marchandises.

La Chine et les Etats-Unis avaient signé une trêve le 15 janvier, juste avant que le monde ne soit paralysé par l’épidémie de Covid-19. Au terme de cet accord, la Chine a accepté d’acheter pour 200 milliards de dollars de biens américains supplémentaires sur deux ans.

Mais en septembre, l’excédent du géant asiatique avec l’oncle Sam s’est encore accru de 30,75 milliards de dollars, selon des chiffres publiés mardi par les Douanes chinoises, les derniers avant la présidentielle du 3 novembre.

Il s’agit d’une hausse de 18,8% sur un an, mais ce chiffre est en repli sur un mois, avec 34,24 milliards de dollars en août (30,8 mds €). En septembre, les importations totales du pays ont bondi de 13,2% sur un an, soit leur plus forte progression depuis décembre 2019, quand le Covid-19 a officiellement été détecté pour la première fois dans la ville de Wuhan (centre).

Les analystes interrogés par l’agence financière Bloomberg s’attendaient en septembre à une très faible hausse des importations (+0,4%), après une chute en début d’année 2020 pour cause d’épidémie.

Les achats de la Chine au reste du monde étaient positifs qu’une seule fois cette année, en juin. Au total, l’excédent commercial chinois, lesté par les importations, a fondu à 37 milliards de dollars (33,3 mds €) contre 58,9 milliards de dollars (53 mds €) le mois précédent.

L’achat par la Chine de produits technologiques avant l’entrée en vigueur de sanctions américaines est probablement l’un des facteurs de ces « importations extrêmement fortes », estime Stephen Innes, analyste du courtier AxiCorp.

Depuis le 15 septembre, le géant chinois des télécommunications Huawei, mis sur liste noire par Washington, ne peut plus se fournir en technologies américaines afin d’équiper ses produits, notamment des puces que le groupe n’a pas les capacités de fabriquer en interne.

Selon certaines sources citées La Tribune, le département américain du Commerce envisagerait des mesures contre le principal fabricant chinois de semi-conducteurs, Semiconductor Manufacturing International Corp (Smic).

Dans ce contexte, les importations de minerai de fer et de circuits intégrés ont atteint des volumes record, a indiqué Tommy Xie, analyste de la banque OCBC à l’AFP. Les projets d’infrastructures ont aussi porté la demande de matières premières.

L’achat de produits agricoles, après les fortes inondations en Chine en début d’été, a également favorisé le rebond des importations, a indiqué Julian Evans-Pritchard, du cabinet Capital Economics.

Lire aussi : La Chine s’efforce de tenir sa promesse d’achat aux États-Unis

De leur côté, les exportations ont augmenté en septembre de 9,9% sur un an, après une hausse de 9,5% le mois précédent. Ces derniers mois, le besoin de produits médicaux a largement soutenu les exportations chinoises.

Premier pays touché par la Covid-19, mais aussi premier à s’en sortir, la Chine apparaît comme un baromètre de la reprise espérée de l’économie mondiale. Cependant, des secteurs entiers de l’économie tournent toujours au ralenti, notamment les transports et le tourisme.

La Chine a connu une reprise de l’activité au deuxième trimestre, avec une hausse de 3,2% du PIB selon des chiffres officiels, après un repli de 6,8% au premier trimestre.

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