Selon la China National Offshore Oil Corporation, le premier grand champ de gaz en eau profonde de 1 500 mètres «Deep Sea n°1» a été mis en production le 25 juin dans la zone maritime de Lingshui, dans la province de Hainan (sud de la Chine).

Cette exploitation représente, selon les experts chinois, un axe central dans la sécurité énergétique nationale, l’optimisation de la structure énergétique et le développement économique régional.

Découvert en 2014, le champ de gaz «Deep Sea n°1» se situe à 150 kilomètres de la ville de Sanya, dans la province de Hainan (sud de la Chine). Les réserves de gaz explorées dépassent 100 milliards de mètres cubes et se trouvent à 1 500 mètres au-dessous du niveau de la mer.

L’exploration de celui-ci doit se faire à travers des puits de plus de 4 000 mètres, constituant le projet d’exploration et d’exploitation gazière le plus profond et le plus difficile de l’histoire de la Chine.

D’après un responsable de l’Administration nationale de l’énergie, cité par Le Quotidien du Peuple, la mise en service du grand champ gazier Deep Sea n°1 est «un progrès important réalisé dans l’histoire d’exploration et d’exploitation du pétrole et du gaz en eaux profondes de la Chine».

Après la mise en service du grand champ gazier «Deep Sea n°1», le gaz naturel extrait des eaux profondes sera relié au réseau national de gazoducs par des canalisations sous-marines, avec un approvisionnement annuel en gaz de 3 milliards de mètres cubes.

Concrètement, le «Deep Sea N°1» est une installation semi-submersible de production et de stockage de pétrole en eaux profondes de 100.000 tonnes.

«L’exploitation de Deep Sea No 1, le premier champ de gaz en eaux ultra-profondes à grande échelle exploré et développé indépendamment par la Chine, est une étape importante en termes de développement de pétrole et de gaz en eaux ultra-profondes et de construction de la nation ultra- équipements d’ingénierie offshore en eaux profondes», a déclaré la société China National Offshore Oil Corporation (CNOOC) Ltd.

«Le champ gazier Deep Sea No 1, avec une profondeur d’eau opérationnelle maximale dépassant 1 500 mètres et des réserves géologiques prouvées de gaz naturel dépassant des centaines de milliards de mètres cubes, est devenu opérationnel le 25 juin. Il jouera un rôle essentiel dans les efforts du pays pour réduire son empreinte carbone du secteur de l’électricité et atteindre la neutralité carbone d’ici 2060», a déclaré Wang Dongjin, président de China National Offshore Oil Corp.

Selon lui, cette exploitation est une étape importante pour la Chine dans la maîtrise des compétences d’exploration et de développement de pétrole et de gaz en eaux ultra-profondes «après des années d’efforts indépendants pour développer des technologies clés», a-t-il déclaré lors d’une conférence de presse.

Le champ gazier Deep Sea No 1 devrait fournir 3 milliards de mètres cubes de gaz naturel par an aux provinces du Guangdong et de Hainan et la région administrative spéciale de Hong Kong, et il sera en mesure de répondre à un quart de la demande de gaz à usage domestique, dans la région de la grande baie Guangdong-Hong Kong-Macao, selon la CNOOC.

L’eau profonde est considérée comme étant à plus de 300 mètres sous le niveau de la mer, et à plus de 1 500 mètres sous le niveau de la mer, elle est connue sous le nom d’eau ultra-profonde.

La difficulté de poser des pipelines sous-marins, étape vitale des systèmes de production de pétrole et de gaz offshore, s’accentue avec l’augmentation des profondeurs, tandis que le mouvement du fond marin, la géographie, la pression et la température posent également des défis d’ingénierie, a déclaré CNOOC.

Pour Li Ziyue, analyste chez BloombergNEF, la Chine a mené ces dernières années un développement scientifique de pointe, ainsi qu’une recherche et un développement indépendants d’équipements marins haut de gamme, afin de développer l’économie marine et d’exploiter pleinement le potentiel de offshore pour assurer la sécurité énergétique du pays.

«L’exploitation du projet fera avancer la transition énergétique et la modernisation de la Chine, tout en stimulant le développement de ses ressources en eaux ultra-profondes», a-t-elle déclaré.

D’ailleurs, les réserves prouvées de gaz naturel dans le bassin de Yinggehai, le bassin de Qiongdongnan et le bassin de Zhujiangkou situés en mer de Chine méridionale devraient atteindre un total combiné de 1 000 milliards de mètres cubes d’ici 2025 et faciliter la transition énergétique locale, a déclaré la CNOOC.

En Chine, la consommation de gaz naturel a connu une croissance robuste au cours des quatre premiers mois de 2021, notamment avec les grands froids du début d’année, augmentant de 16,8% en glissement annuel pour atteindre environ 122 milliards de mètres cubes entre janvier et avril, selon la Commission nationale du développement et de la réforme.

La consommation totale de gaz naturel du pays a atteint 29,37 milliards de mètres cubes en avril, en hausse de 13,2% d’une année sur l’autre, selon le communiqué.

«Considérant que la dépendance de la Chine vis-à-vis des importations de pétrole brut et de gaz a dépassé 70% et 40%, respectivement, l’année dernière, l’exploitation du champ gazier Deep Sea No 1 jouera un rôle clé pour assurer la sécurité énergétique du pays, en particulier dans l’est et le sud de la Chine, qui ont une consommation d’énergie plus élevée», a déclaré Zhou Shou, académicien de l’Académie chinoise d’ingénierie.