La Chine a demandé au patron d’Evergrande, le milliardaire chinois Xu Jiayin, de puiser dans sa fortune personnelle pour sauver son groupe ultra-endetté d’une possible faillite, a affirmé l’agence Bloomberg.

Le promoteur, l’un des plus gros de Chine, a une dette estimée à 260 milliards d’euros. Sa situation financière est scrutée à la loupe avec inquiétude, car son effondrement éventuel pourrait freiner la croissance de la Chine.

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Contrairement aux prévisions, Evergrande a effectué le 22 octobre un transfert de 83,5 millions de dollars (71,8 millions d’euros) dont il aurait dû s’acquitter fin septembre pour un paiement d’intérêts.

Evergrande avait également manqué un second versement de 47,5 millions de dollars (40,9 millions d’euros). L’entreprise dispose d’un délai de grâce d’un mois. Elle a jusqu’au 30 octobre pour honorer cette échéance, avant d’autres remboursements en fin d’année.

Inquiète des répercussions d’une faillite d’Evergrande, Pékin a pressé son patron d’utiliser ses deniers personnels pour atténuer la crise, a écrit Bloomberg, qui ne précise pas ses sources.

Xu Jiayin (image de Une) était en 2017 l’homme le plus riche d’Asie, avec une fortune estimée à 45,3 milliards de dollars (39 mds d’euros au cours actuel). Depuis la crise de son groupe, sa richesse a considérablement fondu pour atteindre 11,3 milliards de dollars (9,7 mds d’euros), selon le classement des milliardaires Hurun.

En septembre 2021, des dizaines de propriétaires lésés, n’ayant pas reçu la livraison de leur appartement, ainsi que des fournisseurs non payés, avaient manifesté devant le siège du groupe à Shenzhen (sud).

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Pékin craint de nouvelles agitations en cas d’effondrement du mastodonte de l’immobilier. Malgré une tempête en septembre sur les marchés financiers, la Chine n’a toujours pas dit clairement s’il se porterait ou non au secours de l’entreprise.

Evergrande a toutefois annoncé le redémarrage de certains chantiers qui avaient été mis à l’arrêt ces dernières semaines faute de liquidités.

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La mauvaise santé d’Evergrande n’est qu’un des symptômes d’un secteur immobilier globalement grippé. Les prix des logements neufs sont ainsi en repli en Chine pour la première fois en six ans.

Ce contexte créée un environnement de méfiance de la part des acheteurs face au risque de faillite de plusieurs promoteurs. L’agence de notation Fitch a encore abaissé la note de solidité financière de l’un d’eux, Modern Land.